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要假设 ESL 科研人员比较有可能抄袭,这事很简单——联合国教科文组织奖得主 Zabta Khan Shinwari

Jayashree Rajagopalan | 2017年11月10日 | 3,398 浏览次数
专访联合国教科文组织奖得主 Zabta Khan Shinwari
联合国教科文组织奖得主 Zabta Khan Shinwari,巴基斯坦科学院秘书长

我第一次见到 Zabta Khan Shinwari 教授是在迪拜举办的 2016 亚洲科学编辑委员会年会 (Asian Council of Sicnece Editor, ACSE),当时我们针对学术研究与发表和科研报告中的道德议题交换了许多有趣的看法。从我们的讨论中,我看见 Shinwari 教授是位充满热情的科学家,热切地想要改变周遭的世界。这个访谈是我们当时在会议中谈话的延伸,Shinwari 教授分享了他个人最关切的几个议题的看法,还有一些关于科研发表的观点。

Zabta Khan Shinwari 教授是巴基斯坦科学院 (Pakistan Academy of Sciences) 秘书长暨巴基斯坦真纳大学 (Quaid-i-Azam University) 生物技术学系系主任。经过多年的努力,Shinwari 教授为自己挣得了热情的生物伦理学家的头衔,他相信科学家能够通过科研发现和与大众沟通来造福人类,同时他对生物多样性保护的支持也是众人皆知的,特别是土著居民的福利和保护,还有他在生物伦理以及生物技术两项教育重要性上的工作。

Shinwari 教授专长领域为分子分类学和系统学,特别是现代植物生物技术,在从巴基斯坦取得得来不易的硕士学位后,Shinwari 教授到日本攻读博士以及多个博士后研究职位。从研究中,他找出了 300 种以上的植物基因,很多基因都展现出恶劣天气和压力的耐受性。Shinwari 教授与多个组织有所往来,包含巴基斯坦自然历史博物馆 (Pakistan Museum of Natural History)、巴基斯坦国家农业研究中心 (National Agricultural Research Centre in Pakistan) 和世界自然基金会 (World Wide Fund for Nature, WWF) 巴基斯坦分会等,曾任 Kohat University of Science and Technology (KUST) 副总理,在当时对发展学校基础设施和女性高等教育权上具有关键作用。Shinwari 教授在巴基斯坦当地部落提倡自然资源永续利用和让巴基斯坦弱势团体取得高等教育上付出许多心力。在成功创立 University of Science and Technology in Bannu 和 KUST 医学院 (KIMS) 之外,他还是私人研究单位 Qarshi Research International 的首席执行官,巴基斯坦 Qarshi University 的副总理兼创办人。

Shinwari 教授在推广和培育道德、生物伦理、生物安全和生物技术两用教育上所付出的努力让他获得联合国教科文组织 (UNESCO) 所颁发的 2015 UNESCO阿维森纳科学伦理奖 (Avicenna Prize for Ethics in Science) 。Shinwari 教授目前共有超过 300 份科研著作,包含期刊论文、会议论文集、专著和书籍章节。

在上一辑的访谈最后,Shinwari 教授谈到了科学家和一般民众之间存在的落差,以及该如何弥补,在这一辑的内容中,Shinwari 教授分享了在科研圈和科研沟通圈的所有人,包含年轻的科研人员、高级科学家、政策指定人员、记者、和科学沟通专业人士等,都会受惠的建议。他也谈到了亚洲科研人员还有巴基斯坦科研人员遇到的一些阻碍,根据 Shinwari 教授的谈话内容,我们发现不论是处于哪个阶段的科研人员都缺少支持体系。

对您来说,处于科研早期,想要发表论文的年轻科研人员遇到的问题有哪些?

根据我个人的经验,英语非母语的科研人员,也就是 ESL (English as sencond language) 科研人员,他们遇到更多问题。主要的问题在于英语是发表期刊的通用语言,但不是所有的 ESL 科研人员的英语水平都跟母语人士一样好,这是最直接也最主要的劣势。我认为 ESL 科研人员在发表论文时似乎遇到了某些偏见,他们所收到的评价是根据语言能力而不是论文内容,所以,或许,我们并没有一个公平的环境。

现在让我告诉你下一个挑战。今天,我已经是一个经验丰富的研究人员和有发表记录的科研作者,我收到很多期刊的投稿邀请,我知道我写出来的东西不会被怀疑,因为我已经建立了自己的名声,但对这个地区的年轻科研人员来说,事情没那么简单。如果他们投稿一篇有具体证据的好论文,可能很难让其他学术人员相信他们的工作。这些日子,预设 ESL 科研人员比较容易抄袭或做出其他不道德的发表行为是如此容易,所以缺乏经验变成了另一个发表障碍,特别是现在全球违反道德规范行为层出不穷的情况下。

第三个问题是高额的发表费用,现在发表多篇论文的需求如此高涨,发展中国家的作者即便有研究奖学金,可能还是没有办法负担发表费用。你一定还记得我也谈到货币价值,期刊发表费用(开放获取期刊也算)都是以美元、欧元或英镑计价,而发展中国家的科研人员持有的货币,其价值并没有办法与美元相比,这是一个非常实际的不相称的情况,需要重视处理,让年轻的科研人员不会因为他们没有办法发表而失去机会。

我的心与在科研生涯每个阶段挣扎的博士生和博士后同在。这个世界很艰难,而他们需要很多的支持和培训,这是高级学术人员与出版专业人士的责任,提供他们必要的帮助。

您有什么发表相关的技巧或建议要给年轻的科研人员吗?

亚洲国家做的研究,有很多都只针对研究人员所在的国家或区域,如果你的研究只关注在地方或区域(例如特定的植物群、动物群或气候现象),要发表到国际英文期刊上的机会非常微小。期刊编辑可能会因为你的工作不适用全球范围而不选择你的论文,所以如果你在进行特定主题的研究,一定要确保其全球性或国际性,如果没有办法,那么就考虑发表到处理区域性议题的期刊。要记得,国际期刊的读者也是国际性的,阅读你的论文的人应该要能了解你的工作对他们来说有多重要,或者对你的领域内的基本科研知识有什么重要。我也强烈认为这些国家的政策制定者应该要确保他们制定出能鼓励对社会有益的地方或区域性研究的政策,但这是另外一个话题了。

另外一个重要的建议是不要再追着影响因子跑,因为没有用。已经有很多人说过了,但我觉得还是需要再强调一次,科研人员的生涯重点应该是做研究,将研究传达给世人,而不是沦陷在“不发表即灭亡”的文化中。

最后,如果你想要在国际学术圈和发表圈占有一席之地,那么你一定要考虑研究合作。找寻会其他国家想跟你合作的研究人员,这不只能为你带来国际能见度,还能帮助你发展珍贵的沟通和研究技巧,因为,国际合作的核心是培养基础知识交流。

那么,亚洲的资深研究人员、学术单位和政策制定人员可以做些什么,鼓励科研人员,宣传他们的进展呢?

政策制定人员一定要鼓励地方或区域研究,让科学家能开始进行能为自己所在区域带来进步的主题研究,这不只能给科研人员带来非常必要的工作稳定性,也能帮助他们对社会做出贡献。我并没有说要阻止发表国际期刊,我的意思是只看影响因子还有过度强调全球化会让我们忘了在地方上急需关注的问题。科研人员晋升不应该根据他们发表在有影响因子的期刊上的论文数,而是看他们的工作能为社会带来什么影响,或是已经为社会带来什么影响。如果我们真的想要科研人员有国际曝光度,我们应该要鼓励国际合作,与国际学术单位和做,为他们创造更多合作机会。

巴基斯坦在全球研究上的地位如何?

就研究质量很产出来说,巴基斯坦其实做得相当好,我可以引用汤森路透不久前发表的报告:「过去十年来,巴基斯坦的生产力提升了四倍,从 2006 年大约发表 2 千篇论文,到现在 2015 年超过 9 千篇。在这段时间,巴基斯坦的高引论文增加了十倍,2006 年只有 9 篇,2015 年已有 98 篇。还有,过去十年中,巴基斯坦的高引论文增长率比 BRIC 国家(巴西、俄罗斯、印度和中国)高,是最高的国家。」我也可以说巴基斯坦的博士数量在过去几年也增加了。

但我们不能只看这些数值,我们还有好几个地方需要改进。我个人的看法是我们让研究人员关注那些比自己的研究还不重要的事,我这么说有几个原因:巴基斯坦科研人员必须要有三位国际上的评审给出好评才能取得博士学位,还有,在递交毕业论文进行审查前,他们至少要发表一篇论文在有影响因子的期刊上,在重重压力之下,巴基斯坦科研人员也陷入“不发表即灭亡”困境,导致他们最后只专注在发表论文,而不是选择可以解决祖国问题的研究主题。因为这样的教育和研究晋升体系,我们没怎么能做出可以对巴基斯坦有帮助的进阶研究。政策制定者、政府单位和学术界都应该要知道现在该关注的,应该是会在二十年后造成影响的东西,例如健康议题、生物医学解决办法和环境议题等。我知道这慢慢在改变,而我们在创新方面正要起飞。

巴西学术人员对研究和发表道德规范的理解如何?

我又要直说了,就我来看,只有 5% 的巴基斯坦研究人知道研究和发表的道德问题,原因是,我前面所提到的,学术研究的晋升体系问题,科研人员有这么沉重的压力,使出任何手段来达到发表有影响因子的期刊的这个目标也不令人意外。另外一个重点是,我们在谈到教育科研人员良好发表实践时,我们经常提到抄袭,要求科研人员自己总结、改写原先的内容,或是引用来源,但还有其他科研人员做出的不端行为,我们却没有教他们怎么避免,例如数据造假的解决办法或是处理方式,我们没有说清楚,只是告诉他们“不要伪造数据”,假设有个研究人员实际上只收集了 10 位病人的数据,但却篡改成 100 位投稿期刊,只为了让数据比较好看,我们该怎么训练科研人员避免这些行为?我们甚至很少谈论另外两个比抄袭更重要的问题,抄袭是不对,但篡改数据和数据造假更严重,我们却不注意。

那么,身为研究人员,您学到最重要的事情有哪些?

啊,这个问题很有趣!让我想想。

首先,我相信每位科研人员都能做出好的工作。这可能有点哲学,但这几年来,我理解到科研人员应该要关注更大的面向,想想他们的工作对科学、社会和人类有什么影响。这不只能维持他们接地气,也能激励他们做得更好。如果你相信自己,还有你的工作能带来的正面影响力,你绝对能达到你想做的。

还有,做学术要成功没有捷径,努力才是一切,还有聪明的工作。科研人员经常屈服于压力,寻找像阿拉丁神灯一样能实现所有愿望的捷径,如果你努力了,做了所有你能做的时,你会达成目标的。

要记得学术成功是积累的,要学着庆祝自己达成的每一个小成就,这些将会堆叠成为大成功。

最后,要当一个成功的科研人员并不等于有名的科研人员。事实上,等你越有经验越成功,你的责任越重,对社会的责任,对你下面或以你为榜样的年轻研究人员的责任,对期刊编辑还有同行学着的责任。

【以上是 Shinwari 教授与意得辑专家视点的访谈,衷心感谢 Shinwari 教授坦然地表达自己的看法,提供年轻和资深的研究人员宝贵的建议。做为访谈人员,我特别享受了这个过程,这让我反思了科学研究和科研沟通的一些问题,希望你也喜欢这个访谈!】

如果你错过了上一辑的访谈,可以点击这里前往阅读。

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