给 ESL 作者的写作建议和忠告!

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比利时天文学家 Christiaan Sterken 拥有根特大学的数学硕士学位、布鲁塞尔大学的天文学博士学位和列日大学的特许任教资格,同时,他也是布鲁塞尔大学物理系的客座教授,目前任教科目为自然科学史。他于 2006 至 2007 年间受邀为根特大学科学史萨顿席位教授,是 2014 年新西兰基督城坎特伯雷大学 2014 年的厄斯金奖学金得主,也是比利时科学研究基金的名誉研究主任。

Sterken 博士拥有丰富的编辑经验。他曾发表过 200 多篇 Scopus 收录的高引论文,主编或合编两部专题论文和二十几几部专著。此外,他创立了《变星快报》(Information Bulletin for Variable Stars,IBVS),于 1991 至 1997 年担任编辑委员会主席。他在 2008 年创办了青年天文学家科技论文写作学校,也是《天文学和天体物理学》(Journal Astronomy and Astrophysics)期刊的董事会之副主席。Sterken 博士是线上开放存取期刊《天文数据》(The Journal of Astronomical Data)的联合创始人兼编辑,现为欧洲科学编辑协会(European Association of Science Editors,EASE)理事会成员。他的母语是荷兰语,并精通英语、法语、德语和西班牙语。

什么原因促使您创办年轻天文学家科技论文写作学校?

我在 2005 年为一个博士研究生研讨会合编了论文集,对一些投稿论文的低劣质量感到震惊。之后,我发表了一篇简短论文,题为《撰写科学论文的忠告》,被学生投选为论文集里“最有用的论文”,接下来,我就举办了第一期和第二期科学写作学校。

鉴于您 20 多年的编辑经验,又是位定期发表高质量论文的作者 - 您 38 年前写的博士论文《极端星系 B 和 A 超巨星之光的变化》至今仍被引用。您认为一篇稿件必须具备什么条件才能被发表?

首先,一篇好的稿件必须提出新的和先前从未公布过的研究成果,并且写作水平上乘,即叙述流畅、简明扼要,同时要有完整性、精彩的图表和对其他科学家相关研究的正确地引用。很明显的,稿件里若有拼写错误,就不可能是篇好的稿件。

科研人员总是有发表论文的压力。身为数份国际期刊的编委成员,您每天面对什么样的忧虑或压力?

主要是时间方面的压力,因为作者们都希望自己的稿件接受后能尽快发表见刊。然而,出版过程的每一个阶段都需要时间,包括评审的鉴定、报告的检查、作者对稿件的修改、稿件修改后的验证和第二轮评审的安排(若需要的话)等。

同行评审过程是学术发表的基石之一,大多数人都对此系统的运作有个概念。然而,作为一名编辑,这个过程中有哪些复杂情况必须由您亲自处理呢?

同行评审过程是个质量控制方法,依靠一位或多位外部专家(多为匿名)评估作者所提交的稿件,相信大家都了解,评审原则上担任的仅是顾问的角色,最终的决定仍然取决于编辑。评审能帮忙检测和发现各种错误,并经常提供改善稿件的宝贵建议。评审过程的一大挑战就是寻找一位好的评审:因为科学家们通常都时间紧张,有时难以在时限内返还评审报告;另一个常常出现的问题是利益冲突,即评审是作者的直接竞争对手。无论如何,被评审过的论文质量通常都会比未评审过的论文提高很多。

期刊编辑通常如何知道评审和作者之间存有潜在的利益冲突?

利益上的冲突是不容易被察觉到的。有时,评审报告里若使用了尖刻的语言,可能暗示着有利益冲突;另一个征兆是过长的评审时间。最好的办法是查询文献计量数据库:如果评审员和作者有很多篇题材类似的论文,那么编辑就得留意。很多期刊要求评审员先签署一份无利益冲突的声明。为了避免这个问题,我本身就拒绝了至少一打当评审的邀请。

作为一位编辑,您对发表道德想必保有高度热情。相信您一定会同意这样的说法:有目的的违反道德和无意的错误之间通常只是一线之差。期刊是如何找出作者不当行为的实例呢?

作者不端行为有多种形式,例如抄袭或把一份稿件同时提交给数份期刊。幸运的是,目前抄袭检测软件的功能强大,我们可以很容易地辨别这些违反道德的行为,很多时候,评审员也帮忙检测抄袭行为。

对于英语作为科学传播的首选语言,您有什么想法?

如今,英语已经成为科学传播的通用语言。比起使用多种语言,使用一个全球性语言的优势非常明显。有两个原因可以说明其必要性:

  1. 比起用英语的母语文章,用英语发表将会拥有更大的读者群。
  2. 有更多评审专家可供选择。

当然,这做法也有缺点:非英语为母语的人必须学会使用外语写作,这个过程相当耗时。另一方面,科学传播使用的英语并不规范:英语有许多变种(包括英式和美式英语之间的差异),还有不同具体科学学科的行话和术语。

我们相信主带小行星 10968 Sterken(4393 ​​T-1)是以您命名的,过程是怎样的呢?
Dr. Christiaan Sterken; Chris Sterken; Scientific Writing for Young Astronomers

火星和木星轨道之间有成千上万的小行星。天文学家之间有一个传统,即小行星的发现者有给其命名的权利,因此,数以千计的行星都是以一个人或一个城市的名字命名。前者有时是天文学学家,但大多数是画家、作家、音乐家或作曲家。几年前,与我素未谋面的荷兰同事 Ingrid van Houten-Groeneveld 提议把主带小行星 10968 以我的名字命名。其轨道信息和以 Java 编程语言驱动的轨道图可在喷气推进实验室的网站上找到。

请分享一些您领域内(变星和彗星的测光)近期令人兴奋的进展吗?

现代成像探测器非常高效,能从太空观测站(如哈勃望远镜)采集很多新的数据。其中引人入胜的方面是新数据可以与几十年前所采集到的数据相结合,这意味着质量好的旧数据如今可以应用于现代分析中,这是旧时的观察者无法想象到的。一个生动的例子是之前提到的 van Houten-Groeneveld 博士。她的丈夫 Kees van Houten 于 1965-1978 年在南非收集了不少观测数据。她于丈夫逝世后将数据整理好,并发表了一篇数据论文。此论文对后续的调查发挥了重要作用,详情请见 13 个蚀双星的 VBLUW 测光

给作者的忠告...

  • 避免将母语撰写的文章翻译为英语。正确的方法是直接用英语写作,然后更正语法。
  • 使用软件的拼写检查功能。
  • 提交稿件前记得详细校对,并要求一位相熟的同行互相阅读彼此的论文。

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