案例分享:科研发表应避免香肠论文行为

案例分享:科研发表应避免香肠论文行为

案例

案例作者进行了临床试验,在项目结束后发现论文里的数据很多,至少可以写成 3 篇论文。于是他打算把数据切割写成 3 篇论文,而每篇文章各讨论同一个治疗方式的三种不同结果,研究的人群和方法都相同,但前言都不同,也会报告不同的观点。在写好第一篇论文之后,作者就先投稿了,然后再继续写另外两篇文章。在这个时候,他到意得辑专家视点上咨询是否要将剩下两篇论文投稿到一样的期刊或是不同的期刊。

建议

我们首先询问作者为何决定要写成三篇论文,是不是有可能将整个研究写在一篇论文里面,他承认可以将所有数据放在一个研究里,写成三篇论文是因为可以增加发表数。由于他在论文中都有互相引用,以为这样就不会有抄袭或是一稿多投的问题。我们告诉作者将可以发表在一篇论文中一份数据发表在三篇不同的论文中算是香肠论文(salami slicing)。作者表示没有听过香肠论文,于是我们告诉他香肠论文是将一个研究切割成数个小单位膨胀发表数,是违反发表道德的行为。一般来说,如果使用同样的假设、人群和方法的数篇论文其实是可以结合在一篇论文发表的,将数据切割发表成多个研究是不端行为。我们建议作者将已经投稿的论文撤回,然后加入所有的结果,重写成一篇完整的论文,这样才是正确的发表实践,论文内容也更加充实。作者感谢我们帮他避免了发表不端行为,他会照我们的建议做。

总结

香肠论文也叫做数据切割(data fragmentation),是违法发表道德的行为,让科研人员获得不公平的优势,他们利用香肠论文提升发表数,放在履历中可以提高自己晋升的机会,或是申请到更多基金。另一方面,香肠论文会浪费读者和审稿人的时间重复看一样的内容,也让科研文献记录失真。

根据科研诚信办公室(Office of Research Integrity,ORI),将可以用一篇论文报告的研究切割成数篇论文是不道德的行为:

如果一个研究比较复杂,但研究结果最好的呈现方式是一篇完整的论文,那么就不可以分成数篇论文。此外,如果任何投稿论文被怀疑有数据切割行为,作者需要披露所有有关联的论文(已发表和未发表)。

不过,不是所有把研究项目分割多个发表论文的行为都是错的,如果数据集过大或是研究的次要发现没有在第一篇论文中讨论过,就可以再另外写论文。当研究人员决定将一个研究分成比较小的单位,出发点应该是这样是为了研究好,也就是说这样对读者比较好。这时候作者应该要揭露这项信息,在投稿的时候递交相关研究的文章副本。

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