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全球变暖是真实的,不是为了阻碍世界上其他国家的产业成长的手段

Jayashree Rajagopalan | 2018年2月16日 | 1,763 浏览次数
专访John Butler-Adam博士
John Butler-Adam 博士

John Butler-Adam 是《South African Journal of Science》的主编,《South African Journal of Science》为多领域期刊,是南非第二资深的期刊。John Butler-Adam 也是南非比勒陀利亚大学 (University of Pretoria) 的顾问,曾为福特基金会学校和高等教育后南非项目干事、Eastern Seaboard Association of Tertiary Institutions 首席执行官、德班-威斯特维尔大学 (University of Durban-Westville) 副校长(学术)以及德班-威斯特维尔大学社会经济研究所主任。他是宾夕法尼亚州立大学地理、环境和文学博士,在他的职业生涯中,John Butler-Adam 发展了自己对南非高等教育与研究的兴趣,他经常在 The Conversation 上撰文,也会在 SAJS 上发表发人深省的社论。John 发表过 75 份专著,在超过百场国际会议上进行报告,拥有极其丰富的同行评审经验,对 SAJS 审稿人所经历的同行评审以及挑战有深度了解。

今天,让我们来看看南非的学术体系,以及科研人员是如何晋升与评价。同时,也让 John 分享他对南非对全球学术研究贡献的看法,本次访谈的亮点在后真相 (post truths) 概念的讨论,以及它们如何影响科学事实与科学研究的有效性。

南非的学术晋升体系是怎么样子的?您们怎么评比研究人员和大学的表现?

这么说吧,这很不一定,也不稳定,目前大部分南非的大学有六种等级的职称:

  • 讲师(硕士以上学历)
  • 高级讲师(博士,在知名期刊上发表过一定数量的同行评审论文,担任研究生导师)
  • 副教授(与高级讲师类似,但条件更多)
  • 教授(一样,但更多)
  • 高级教授(除了博士学位外,所有的条件都特别高)
  • 杰出教授(不同学校对杰出教授的定义不同,大多时候都是指学术之星,但也有可能是指你想要纳入团队的短期员工)

评价:有与学历、发表数(还有在哪里发表)、指导研究生和大学服务责任(委员会工作)相关的规定,院长提交聘用或升职的申请,最后大学内部的委员会进行决议。有很多不同的评价指标,决定也经常出现争议,问题通常出在所在大学。

南非在全球研究版图中的表现如何?南非科研人员有什么样特殊的挑战?

撒哈拉以南的非洲生产约 1.1% 的“新知识”(也就是发表在知名期刊的研究),南非则占这 1.% 中的 70%,所以南非可以说是南非的主要研究生产国(想想 SALT、Meerkat、SKA),Abdul Karim 夫妇还有 Glenda Gray 做出的 AIDS 突破性研究还有在这方面获得的奖项,(由三所大学的专门研究单位和中心进行)疟疾的主要研究,还有蜜蜂研究(如食物生存)。

挑战:整体来说,以 GDP 占比来看,SA 基金投入不足,研究生太少,特别这个研究阶段的博士生和女性太少。但 DST 在凸显这些议题方面做的不错。

还有,南非学术界和出版界对开放获取的接受程度如何?落实程度呢?

南非科学院 (Academy of Science of South Africa, ASSAf) 和科学技术部 (Department of Science and Technology, DST) 完全支持开放获取 (Open Access, OA) 出版及发表。SAJS 就是 OA 期刊,在两个在线网站上免费发表,文章有四种不同形式供免费阅读。SAJS 和其他许多南非期刊都是 SciELO 的会员,要成为 SciELO 会员,其中一个条件就是要开放获取。我们还可以做得更好,但已经做得比很多国家还要好了。OA 这个主题会一直得到关注,到什么程度呢?非常!

研究资金呢?南非学术的主要资金来源是什么?

研究的资金来源主要有三个,大学本身(间接来说就是省),用最广泛的定义来说的产业,制造工资、矿业、商业公司、法律公司等等等,还有从 DST 来的省级资助,有时候是 DST 直接拨款,一些特殊单位由 DST 直接资助,主要是两个半官方单位,资助 ASSAf 的国家研究基金会 (National Research Foundation, NRF)(所以 SAJS 列在 NRF 之中)和南非人文科学研究委员会 (Human Sciences Research Council)。不过,(包含所有来源)省级资金比它应该要有的金额低得多。

南非的健康科学的研究产出和临床试验,还有关于次大陆的特殊研究,都非常有名。您怎么看这对全球研究的贡献?

HIV/AIDS、疟疾(由斯泰伦博斯大学、比勒陀利亚大学和开普敦大学这三所大学的专门研究单位和中心所进行)和 TB(包含抗 TB 接种研发)这几个领域的工作肯定在全球范围对这些领域的研究做出了重要的贡献。南非医学研究理事会的首席执行官 Glenda Gray 教授,同时也是母亲对儿童 HIV/AIDS 项目(美国国立卫生研究院资助)的领导及 Wits 大学教授,他被《时代》杂志选为全球百大影响力人物,而她并不是唯一一个扬名全球的南非健康领域研究人员。Salim Abdool Karim 与其贤伉俪 Quarraisha Abdool Karim 一同在美国工作,还有一位 Wits 的教授(SAJS 的健康副编辑),他一年当中有六个月在 Wits 大学工作,而剩下的时间在加州工作。这三个有主要疟疾演技中心的大学,承担了许多与疟疾控制与治疗相关的工作,当然也不要忘了南非心脏外科医生 Chris Barnard,他进行了世界上第一个人类换心手术!所以,当然,南非在健康和医学领域的研究和研究人员,都是收到国际认可的。为何?我想这有两个原因,首先,我们有很大一群人都深受我刚刚提到的疾病所苦,所以健康照护和治疗必须要很好,还有,我们至少有五个大学拥有杰出的世界级医学(及医学相关)院,他们培育高质量的研究人员和医护人员。

在一篇发表在 SAJS 的文章中,您提到期刊拒稿率是一个比较靠谱的质量指标,为什么?能请您说明吗?

那是另一篇随笔,但让我尽量准确地解释吧。虽然 IF 高的期刊确实名声比较高,也发表高质量研究(大部分都是),但 IF 是针对期刊使用,不是单篇论文,所以从论文发表在哪里来评价文章,这只是一部分的价值,某个程度上来说也是“错”的。高 IF 的期刊也偶尔会发表“不是那么好”的研究,也经常因为在已发表的文章中发现不端行为需要撤稿。另一方面,除了最好的论文之外其他全部都拒掉的期刊,大体来说,正说明他们只发表做好的研究,举例来说,我们 SAJS 的拒稿率 80% 多一点。如果有人想知道一个研究人员表现的如何,那么看这个人的 h 指数分数是比较好的指标(虽然 h 指数也非完美!)。

接下来我想谈您的另一篇文章,这篇文章非常有意思,您写得是关于后真相这个主题,为了我们意得辑专家视点的读者,可以请您告诉我们后真相是什么,在科学研究传播上起到什么作用?研究人员该如何确保自己忠实于事实?

不说出事实和后真相的差别在于,在“真理时代”(就我们所能理解的),谎话抑或非真相被视为或(大部分)被理解为那就是它的样子。反过来说,在后真相时代,谎话或部分谎话变成它们并不代表的事实。特朗普说取消“Obamacare”人们的情况不会变得更糟,他的发言人不停重复这个说法,这个说法涌入社交媒体,而大部分的人相信这个说法,事实上,有足够的证据和来源显示有 2300 万到 2400 万的人会受到影响。支持英国脱欧的人也不停地说,英国离开欧盟会比较好,然后有够多的人相信了这个说法,只因为这个说法不停地传播,所以人们就这么投票了。这个就是后真相时代,因为有足够的证据表示脱欧并不会让英国变得更好。

科学中的后真相有两个方面,首先是伪造研究过程和结果的,也就是坏研究(有时候是危险的研究),还好的是,后真相研究通常会被揭露并找出来,即使这个过程需要一段时间,因为研究的本质,研究人员会检查其他人的工作。这第一个方面也容易受到意识形态的影响,只不过是找出不符合思考逻辑的事实,例如,这就是为什么会出现撤稿的原因,因为科学是奠基于质疑已经发表的工作之上,这也能帮助检查违反研究道德的行为。

第二个方面则是好科学必须反制后真相的作用(像特朗普发言人引起哗然的“另类事实”说法),举例来说,气候变暖的支持讨论,全球变暖是一个现况,这不是中国试图阻碍全球其他过肩进步的手法!在后真相时代要拯救科学的最好的办法是持之以恒地使用可论证的证据来击退这些“另类事实”(alternative facts),全球各地支持这个做法所发起的游行已经开始了。

因此,我刚刚提到的两个面向:不要轻易采信已发表的研究和结果,重复研究方法,使用可验证的证据来找出另类事实,接着动员沟通,如此以来才能帮助科研界忠于事实。

【以上是我们与 John 的访谈上集,敬请期待下集内容,John 会谈到学术发表和同行评审。】

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