科学新闻传达的错误信息:媒体如何塑造大众认知

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科学新闻传达的错误信息:媒体如何塑造大众认知

尽管学术界努力让大众可以通过开放获取以及公众获取活动接触研究数据和出版物,大部分的人对科学知识的主要来源仍是媒体,但对科学家来说,主流媒体对科学报道,好的情况阅读起来说是不舒服的,最坏的情况赤裸裸扭曲科学事实。

让我们看看媒体报道科学信息时常常会出现的问题:

注意力为先,事实次之

大多数的科学家都抨击媒体炒作科学知识的趋势。不可否认新闻的流行口味一定会影响新闻的呈现方式。科学论文往往用干燥且技术性的方式书写,而记者的风格是小心平衡事实与意见,并选择性凸显大众会感兴趣的信息。此外,随着社交网络平台的出现,如微博、脸书、博客等等,新闻工作者都面临着要怎么写出能吸引读者的新闻的巨大压力,这些压力可能会导致他们开始炒作,有时科学准确性便遭到牺牲,例如,以“能治疗癌症的新药物”的新闻标题,其中可能不会报道所有相关的事实,像是该药物或许是可能的治疗方法,但有严重的副作用。

扭曲研究的标题

此外,许多在线平台都将注意力放在标题上,有时对主题只呈现出部分或偏颇的观点。研究显示即使新闻的内容为真,新闻标题可以完全误导读者对某主题的观点。会有多少人真的会点击不断地出现在微博上的链接?大多数情况下,我们读到的是 140 个字的压缩信息,然后就继续看下一则信息,我们很少能在不断涌入的信息中知道最新的信息。然而,只阅读标题往往限制我们处理更多信息的能力,导致我们下意识地对某特定的问题形成偏见或扭曲的看法。在验证这个的一项实验中,“转基因食品可能有长期破坏性影响”的新闻标题引起了读者对转基因食品的负面偏见,虽然这篇文章解释说,尽管食用这种食品的安全性已经被很多同行评审研究所证实,但对长期健康影响仍然不确定。

过度简化的问题

科学新闻记者试图解释研究结果让读者可以理解并感兴趣。理想的情况下,记者应该选择什么是值得报道的研究,提供完全客观平衡的观点,仔细注意其中的事实。然而,事情不一定会这样子发生,在试图简化的过程中,记者往往会牺牲至关重要的细节,甚至有时候会渲染自己的意见或对主题的猜测,而这可以完全改变大众对主题的认识。科学发现涉及大量的复杂性,这样的报道中有过度简化的危险,譬如说,一个很常见的情况是相关性研究发现被报道成因果关系,或者将非人类的研究结果宣称成人类的治疗。

因此,这样的错误消息的传递会有什么后果?考虑到大多数的新闻是关于健康和医疗问题的,信息的不准确更令人不安,科学发现和报道之间的任何差距都可能产生深远的影响和损害性的后果。这样的错误会影响到对于大众对医疗健康的态度还有健康相关的行为,例如,它可以引起人们改变生活方式,但其实没有效,或在没有透露局限性的信息的情况下,让病人对治疗方式产生不切实际的希望。以长远的角度来看,这可能会导致大众对某些治疗模式失去信任。

甚至,即使是一点点的过度简化,也有可能导致后续研究的扭曲,特别是当文章通过社交媒体频道广泛传播时。考虑到这一点,无怪乎世界经济论坛会将“网上扭曲信息的快速传播”列为 2014 年的十大全球趋势之一。

这里有几个问题:媒体该为扭曲科学报道负全责吗?学术界要做什么来确保负责的科学沟通?我将在下篇文章中讨论这个问题。

 

延伸阅读外界怎么看科学?

 

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