成也研究问题,败也研究问题

成也研究问题,败也研究问题

很多学者都强调,选择一个合适的研究问题可以决定一个研究的成败。因此,很多期刊评审的标准中,都有针对研究问题质量的评估。如果你的论文里没有明确的研究问题,或者读者在读完后无法对你的研究问题有一个清楚的认知,那么这篇论文就失去了灵魂,就像花没有香味,宫保鸡丁没有花生米。本文将重点分享如何选择一个合适的研究问题,并且在论文中清晰地表达,从而帮助评审和编辑快速了解你的研究,增加论文的发表机会。

研究问题六大问

在确定你的研究问题之前,请先回答以下六个问题:

  1. 我的研究问题有意义吗?足够新颖吗?对我们的生活和实践有正面影响吗?
  2. 是我感兴趣的领域吗?
  3. 符合伦理和道德的准则吗?
  4. 我能收集到用于支持研究问题的数据吗?
  5. 这个研究问题是可以被回答的吗?
  6. 这个研究问题还没有被回答过吗?

理想情况下,我们希望自己的研究问题是六条全中的完美问题。但是现实中,我们往往会受到很多条件的约束而无法找到如此完美的研究问题。举个栗子,如果一个研究问题是“优秀的研究者头发更长吗?”,这个研究问题对生活和实践的指导意义就很不明确。如果换成是“研究者的自我管理能力有助于学术能力的提升吗?”,该研究的结果就可以促进教育机构对优秀研究者的培养。再举个栗子,研究问题是“中国十九世纪优秀研究者的自我管理能力是否比当代优秀研究者的自我管理能力更强?”,显然这个研究问题是很有意义的。但是我们是无法去访谈中国十九世纪的优秀研究者本人的,而自我管理能力的研究是需要很多一手数据的,因此这个研究问题的可行性就比较低。

研究问题的形成

在整个研究的过程中,研究问题经常会随着研究的深入而进行动态调整,向着以上六个目标靠拢。许多研究人员忽略了研究问题的形成而直接把关注的重点放到了研究方法上。在实际的研究工作中,通过研究设计找到一个合适的研究问题是非常困难的。很多研究者因为时间方面的压力,匆忙确定了一个问题后就急着开始收集数据。在进行数据分析时才意识到收集的数据根本无法回答最初的研究问题,或者分析出来的结果对理论和实践没有很重要的价值和意义。研究问题不同于一般的外行问题。外行问题是每天都会被提出的,而研究问题是针对学术研究过程、项目而提出的。广泛的、一般的研究领域包括学科、分支学科和分支领域,以及这些领域中的专门领域。这些广泛的研究领域组成了研究主题。研究主题是人们思考的一种现象或事件。如果研究主题足够狭窄,那么研究人员就可以掌握关于它们的数据和信息,同时不断地思考和提出相关的问题,直到发现自己感兴趣的问题。这种兴趣来自于研究者对文献中的知识空白、谜题或矛盾的了解,并最终将这些问题转化为自己的研究问题。

研究问题的新颖性

紧跟时代步伐,及时了解自己所在领域的最新进展,避免重复研究是广大研究者的基本素养。很多期刊在评审的时候,特别关注论文的创新性,而期刊评审通常最先关注的就是研究问题的新颖性。许多论文在文献综述的部分就会总结出该研究问题的新颖性,并且在讨论部分结合研究成果进行深入探讨。例如,有的研究问题是还未解决的,很少有人研究的,或者在某个地区或某个情景下还没有科学研究结果的,或者是现有的研究结果存在很大争议的,这些都是具有新颖性的研究问题,值得进一步探索。为了确保自己研究问题的新颖性,可以参加研究领域内比较权威的学术会议,高质量的顶级学术会议会探讨最新的研究趋势和进展,很多还未发表的优秀研究都会在这一类高层次学术会议上进行研讨交流。另外,很多研究基金的课题目录也能反应出该领域的研究趋势,毕竟研究基金的金主爸爸们都会需要行业专家来确保科研项目的先进性与社会价值。

研究问题与研究方法的选择

研究问题的选择与研究方法的选择密不可分。如果你相信有明确的研究问题答案有待发现,那么你可能会考虑通过实证研究的方法来解决你的研究问题。比如研究问题“在线教育最好的方法是什么?”, 这个研究问题表明,有一种最好的在线教育方法有待发现,量化的数字可以证明这一点。这样的研究问题排除了个人偏好和可以影响任何待定情况的大量背景因素。而这个研究问题在早期的研究实践中,往往需要一种更非实证主义的方法。这种研究方法不会去假设存在一个适用于所有情况的“答案”,而是假设存在一系列的观点和意见。这不代表我们应该问这样的问题,而是应该以一种允许变化和灵活性的方式来提出研究问题。为了将上述实证主义的研究问题转变为非实证主义的研究问题,我们可以改成“在线教育中有哪些有效的方法?”。这样的研究问题可以支持研究者探索不同的可能性和观点。很多研究者不仅仅寻求一个狭隘的答案,而是通过整理研究参与者的不同想法来建构研究者自己的理解和实践。通过这种方式,研究者们实用收集到的数据来构建更全面的理解,这种研究方法被成为建构主义方法。

结束语

一屋不扫何以扫天下,研究问题就是我们在开始扫荡天下之前首先要解决的重中之重。

参考文献

McGregor, S. (2018). Understanding and evaluating research. SAGE Publications, Inc https://dx.doi.org/10.4135/9781071802656

Walker, R. & Solvason, C. (2014). Considering your research question. In Success with your early years research project (pp. 7-20). SAGE Publications Ltd, https://dx.doi.org/10.4135/9781473913875

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