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STEM 领域的女性人数不足:泄漏管道 (leaky pipeline)

Sudeshna Dasgupta | 2018年3月5日 | 3,652 浏览次数
STEM 领域的女性人数不足:泄漏管道 (leaky pipeline)

科研与技术上的创新是社会能永续发展和进步的关键,也是处理气候改变、流行病和贫富不均等全球问题的关键,因此很自然的,对科学、技术、工程和数学领域(sciencetechnologyengineering mathematics,简称 STEM 领域)的专业人才需求日益增加,但若以全球的人口比例来看,女性人口超过 50%,在这些领域活动的女性比例过低,根据联合国教科文组织统计研究所 (UNESCO Institute for Statistics) 的报告,女性在全球科研领域的占比不到 30%

女性的参与度过低可能有多项不同因素。在人生的不同阶段,社会心理要素明显是造成 STEM 领域女性高流失率的原因,根据 Dasgupta Strout 的综述文章所述,这个现象称为泄漏管道 (leaky pipeline)。该文章聚焦在三个发展期:童年和青春期、成年初显期以及专业时期,叙述学习环境、同侪关系和家庭情况在这些时期分别如何成为障碍,导致 STEM 领域中参与度和成就表现的性别差异。让我们进一步来看看。

童年和青春期

儿童对性别的认知和期待大部分来自于性别刻板印象,女生要分享、将重心放在家庭和人际关系相关的活动上,而男生要多进入物理学世界,多将注意力放在解决问题、挣得收入等活动上。例如,美国文化将数学与男孩连结的信息强过女孩,让女生喜欢文学多于数理,导致男女在 STEM 科目中的表现差异。还有,父母在决定小孩在学术上的兴趣也有关键作用,他们的支持决定了女生立志往科学和数学发展;同侪的接受度和同性朋友间的兴趣也会影响青少年时期的女性进入 STEM 领域;而个人在职业价值上的目标影响 STEM 教育,相较于男性,女性对共同的目标更有兴趣,而 STEM 领域常见的误解是,STEM 不若社工、护士、教学等工作, 并没有共同目标,致使女性远离 STEM 职业。

成年初显期

女生在本科时期缺乏对 STEM 领域的归属感,特别是物理学、计算机科学、工程学和数学、这些领域普遍有“这是男生在做的事”的刻板印象,导致许多人不愿踏入或大量离开。再者,男生一般在 STEM 本科课程中表现比女生好(至少是 3:1 的要素),加上身边缺乏女性同行,归属感低落,兴趣也随之降低。甚至调查显示,虽然与 STEM 的女教授互动有助于提高女学生的自信,影响他们的专业成长,女本科生在 STEM 系所中的教职员和领导中,能遇到的女性模范或 mentor 很少。

专业时期

一旦女生进入了 STEM 职业,她们遭遇到的第一个困难是找工作,根据美国耶鲁大学研究人员所进行的调查,在拥有同样的简历的男性和女性候选人之间,美国大学多个科学部门的审委会(不论男女)都会对男性候选人给出比较高的评价,提供比较高的工资。在这些调查发现中,同样的情境也普遍出现在评等和晋升上。甚至,女生对 STEM 领域的归属感也低于男人。年轻的女性教职员也比较没有机会受到足够的专业指导。最后,养育小孩对女生的 STEM 职业生涯影响大于他们的男性同行。有孩子的女人在 STEM 领域找工作会遇到不同的困难,这也被成为双体问题 (two-body problem),专业职业生涯的重要性经常被往后排了。

推荐的解决办法

Dasgupta Strout 在他们的综述文章中推荐几个询证解决办法和政策,克服上面所提到在人生不同阶段出现的障碍,鼓励女性加入 STEM 领域的工作。STEM 科系上互动课程和实验室课程的学生和老师们都应该积极组织能提高 STEM 学科兴趣的活动,非正式的 STEM 活动如编码社团、科学夏令营等,这些都是根据实际上存在的问题所组织的,这些活动都显示能有效提高女学生的兴趣。还有,有团队合作的 STEM 课外活动项目,男女比例均衡或女性较多的团队能让女性做出更好的贡献,这些活动都应该有很多的女科学家和工程师参与,因为,很明显地,女学生会受到 STEM 领域中的女性模范的正面影响,同样地,对女本科生来说,与 STEM 科系的女性同行互动,不论是学姐、老师或研究员,都能让他们克服刻板印象,增加自信并在这些学科中获得归属感。至于 STEM 职业生涯方面,工作和基金申请隐去性别、养成 STEM 部门的包容氛围、采用工作生活平衡的政策、提供克服性别障碍的专业支持等,都能帮助减少女性的离职率。

简单来说,在任何阶段,STEM 领域女性比例过低的主要因素有两个:将科学和工程学科与男性连结的文化刻板印象,以及女性在 STEM 界缺乏归属感。需要有相关的项目和政策来处理性别偏见的问题,提升女性参与 STEM 领域的比例,做出更多贡献。

根据这点,联合国教科文组织所发起的全球项目 STEM and Gender Advancement (SAGA) 就是为了减少 STEM 领域的性别差距,项目会测试影响女性在 STEM 的职业生涯的要素,研拟在国家、地方和全球层级的合适政策。若能在世界各地成功落实这些政策,一定能大幅提高女性在 STEM 的比例,发挥女性在科研方面的潜力,帮助永续发展,让全球科研和科技的表现向上提升。

 

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