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写好文献综述的 5 个技巧

Andrea Hayward | 2018年2月27日 | 19,235 浏览次数
如何找出领域内的既有文献进行回顾

在你决定好要研究的主题、定好研究问题后,需要对该主题的文献进行回顾,也称文献综述。文献综述是针对某一特定课题所进行的重点回顾,进行文献回顾是准备发表论文不可少的一部分,做好文献综述有很多好处,最近 Science Careers 询问了多位科学家,讨论为何了解领域中的文献进展如此重要,得到了许多有意思的回复。其中有一个我也有同感的回复,是来自 Denis Bauer 博士的,他说:“阅读最新文献大概是唯一一个整个科研生涯都需要的重要技能,如果不知道现在领域内有哪些不足,你做出来的研究发现不是太老旧,就是已经过时,领域内不会有人引用的。”另一方面,进行完整的文献综述对你来说也有好处,文献综述是发表国际期刊前很重要的一个环节,完善的文献综述能向期刊编辑和审稿人展示你做了研究,了解领域内既有的文献。

毫无疑问的,有效的文献综述是一篇杰出的研究论文必备的条件,但在回顾领域内的文献时,你可能会发现找不到什么期刊论文,似乎没有太多已发表的研究,但事实可能并非如此,全球的科研产出每年大约以 250 万篇期刊论文的速度在更新,因此不太可能领域内没有人做过你想做的研究主题。(注:不过,非常专门的领域或是非常窄门的主题就有可能遇到这个问题,别人已经做过的工作可能很少或是根本没有。)

那么,如果问题不在于没有文献,为何会找不到相关的文献?这有可能是因为你的搜索策略错了,或仅仅是不够充足。你的论文最后不一定要有很长的参考文献清单,但在做研究的时候,你对既有文献的综述一定要能展现出这个主题中的现况。找不到相关的研究该怎么办?下面几个技巧能帮助你开始延宕已久的文献综述工作: 

1. 扩展你的搜索领域

你已经想了研究问题好几天了,或许不止几天,已经好几周了,所以有可能你的思考已经陷入回圈,给你的研究问题设下限制,所以没有办法看到其他可能跟你的论文相关的研究主题,即便它们第一眼在你看来并不相关。举个例子来说,假设你的研究问题是塑料是否可以堆肥,经过一连串的在线搜索后,你只有找到两篇关于这个主题的文章,太好啦!这表示你的研究可以填补这个领域的巨大空白,这个研究能带来更显著的贡献,肯定了你这个工作的重要性,但你已经开始担心文献综述章节该写些什么。

如果你能稍微拓宽搜索领域,你可能能找到可以支持研究问题假说的相关文献,例如,你可以搜索制造生物分解塑料的过程,或是搜索用在堆肥的其他材料的研究,这两个方向虽然跟你的研究问题没有直接相关,但肯定能提供你更完整的背景。首先,你可以查阅更多对环境友善的塑料,例如由玉米淀粉这类天然材料所制成的生物塑料,这样一来,你不止进行更多相关阅读,也能将你的研究问题放置在更广的概念框架之下,对你的研究贡献做出更好的说明。

2. 确认你使用了正确的关键词

找出相关来源的搜索工作可能会遇到的一个问题是不相关的关键词。应该要好好定义你的搜索关键词,特别针对你要查找的研究论文。一旦你有了研究问题,找出其中的主要感念,然后定义每一个概念的关键词,例如,如果你对研究儿童精神分裂症有兴趣,你可以使用的关键词有 schizophreniaearly onset schizophreniaschizophrenia in children early symptoms of schizophrenia,如果你是在谷歌进行查找,可以将关键词加上双引号进行更精确的搜索,如此一来,搜索引擎会依照你所列出的字词顺序来查找符合条件的网页,可参考下面示意图:

An example of an enclosed keyword search

如果你的关键词没有使用双引号,更改关键词的顺序也会出现不同的搜索结果,也就是说,schizophrenia symptoms in children childhood schizophrenia symptoms 会给你不同的搜索结果,如果你还是找不到相关的文献,那么可以试试拓展你的关键词清单,将每个关键词语的同义词或替代用语都列出来。如果你想让你的搜索结果更加精确,就使用你想在论文中用的关键词进行查找,这能表示这些词语在你所在领域的相关性,这也能告诉你,你所定义的概念和关键词是否准确。

3. 如果你找到相关的文章,深度研读这些文章

仅有一定数量的参考文献会比较好,一个不太长的文章清单,但能全面详细地探究所有内容,因为你没有太多文献要读,所以能花时间在每篇文章的细节上。不需要太挑剔,但也无需一直担心是否会错过对研究很重要的文章。还有,如果你的研究领域文献不多,这有可能表示这领域中还有很多基本问题还没有人做过,还没有得到答案,如果是这样,你可以在这些既有文献中找出研究的限制,将这些做为你的研究基础,发展你的研究问题。

4. 追踪你找到的文献的引用

引用能告诉读者特定领域中的相关研究,引用参考文献是你使用他人工作的表现。有两种追踪论文引用的方法,一是回溯,一是向下搜寻。如果你能找到一些相关文献,你可以查看这些文章中的参考文献,如此可以找到更多跟这个领域相关的文章,这也称作文献回溯。还有,你可以查找引用了你在阅读的这篇文章的论文,这也称作向下搜寻,这也可以帮你找到更多你在关键词搜素时没有发现的论文。最后,你可以看看论文作者所发表的其他论文,这些都能让你进一步拓展你的参考文献资料库。

5. 寻求帮助

如果所有的方法都行不通,那么不要迟疑,开口请人帮忙。先从学校的图书馆员开始,询问图书馆员图书馆是否有订阅你需要的杂志。如果你有找到几篇文章,那么看看这些文章所发表的期刊,是否有发表相似的论文。你也可以询问教授、导师或是师兄姐,他们已经经历过类似的困境,一定有自己的破解方式,因此在你坐困愁城的时候,寻求他们的指导准没错。

在互联网如此发达的时代,当然也可以到科研论坛上发文,国内的小木虫、丁香园,甚至国际上的 ResearchGateQuota Mendeley 等平台都非常活跃,上面聚集了许多科研人员,你可以与他们交流,请他们推荐你找不到的文章,当然,你也可以将手上有的文章分享给其他有需要的科研人员。但是,一定要确定你 收到的和分享的论文是合法的期刊文章,分享的人一定要有版权。

如果你在回顾文献遇到困难,原因不太可能是缺少已发表的研究文献,如果你在自己的领域找不到相关的文献,一定要问问自己“还有什么可能有相关的?”,这个时候,你需要做的,是找出所有可能跟你的研究问题有连结的领域,列出那些可能跟你的论文相关的文献。这个方式最终能让你累积你的领域中完整的既有文献记录。

 

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