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该是科学与政治携手并进的时候了吗?

Sneha Kulkarni | 2017年10月19日 | 4,201 浏览次数
该是科学与政治携手并进的时候了吗?

一般科研人员给人的印象是与世隔绝的隐士,他们甚少走出实验室和象牙塔。这个情况在过去几年发生了变化,全球各地的科研人员开始走上街头,屡屡出现在新闻头条,表达他们对科学相关政策事务的不满。

激起科研人员如此反应的原因大概是他们理解到掌权人士可能没有办法做出对科学最好的决定,让人们意识到科学和研究的重要性以及参与政策制定过程的想法越来越迫切,于是科研圈开始积极与科研圈外的人群互动,而特朗普当选美国总统更是压垮骆驼的最后一根稻草,让科研人员急欲插手。特朗普不愿意指派科学顾问一事更是激起全球的热烈讨论,在公共卫生、国防或科学预算等议题决策上,有科学顾问和专家的重要性。这些看法造成的雪崩式效应在 March for Science 的活动中有诸多探讨,该活动有科研人员和一般大众的支持。全球其他地方也有多个抗议活动,例如智利研究人员公开抗议经费缺乏,西班牙研究人员抗议工作稳定性不足和经费问题,最近还有印度科研人员抗议经费不断减少。

但这些努力真能改变中央政策吗?卡内基国际和平基金会 (Carnegie Endowment for International Peace) 知名学者暨国际联合组织记者 Moisés Naím 认为,虽然大规模的抗议可能可以成功吸引政府的注意,但并无法保证政治改革,在社交媒体时代要组织抗议活动很简单,但需要更多的努力才能带来真正的改变,他表示:「要实现诉求需要组织能进行老式和长期的政治工作,将街头示威化成实际的政治改变和政策变革。」华盛顿大学福斯特商学院 (University of Washington’s Foster School of Business) 政策管理助理教授 Abhinav Gupta 也同意,只有抗议或许无法带来政治上的改变,他相信使用循证教育来教育大众和相关组织的重要性,这可能是达成抗议活动的更大的目标更有效的方法。或许,科研人员除了参加街头抗议外,还需要做更多的努力。

为何科研人员在政策制定上发声如此重要?有多重要?研究人员可以提供事实信息,针对某个决策的优缺点提出看法,对政治和经济议题提出科研观点。美国北卡罗莱纳州立大学 (North Carolina State University) 化学教授,同时也在 Wake County Board of Education 服务的 James Martin 认为研究人员的观点“对民主政治来说是很宝贵的”,谈到他跨出学术圈担任选举职的经验,他表示他参与政策制定的行为对赢得同事和其他群体的信心很有帮助。他说这与一般的想法相悖,大家并没有认为他是不务正业的学术人员,而他的学生将他参与的活动看作是他在乎学生教育的证据。来自美国宾夕法尼亚州的化学家及前国会候选人 Shaughnessy Naughton 也有类似的看法,他表示:「因为我的背景和我接受的培训,我了解将科研观点带入现今紧急复杂的环境和技术议题很重要。」他指出法规制定人员很少将科研观点带入主要的议题中,而接受过用确实的证据和分析来解决问题的培训的科研人员可以帮助掌权人士做出更明智的决定。

为何科研人员这么久以来都没有和大众与政治互动?这个态度背后有诸多原因,最主要是害怕参与政治相关议题会失去可信度,科研人员必须保持中立并远离政治的观念深植科研人员。美国加州科学博物馆 (California Academy of Sciences) 执行总监 Jonathan Foley 希望能打破这个误区:「毕竟,政治是我们应该如何解决民主社会中的问题,而科学几乎对我们在做的每件事情都很重要——我们的经济、健康、安全、未来。」他还表示:「你不能将科学从政治中隔离,或是将政治从科学中拔除,尝试这么做本身就是件愚蠢的事。」最相关的例子大概是全球研究人员和政治人物在气候变暖这个议题上的辩论。

确实,科研人员的生活非常忙碌也扛了许多责任,要在激烈的竞争中发表论文,耗时费力地申请基金,努力在工作和生活取得平衡,这些都是科研人员的日常生活。美国哈佛大学博士生 Ploy Achakulwisut :「说到对大众和政治披露的贡献,大部分的科学家都能力不足也没有经验,这是因为在学术生涯各个阶段都缺乏诱因的关系。」大部分的研究人员都工作满档,不是很愿意再承担非科研相关和政治圈的事务。不过,目前的科学版图迫使具有知识的人员与掌权者有密切的合作。

不是所有的科研人员都想要在政治圈有所发展,因为这表示要将研究工作抛在身后,或是变成次要工作,但他们还是能在政治议题上有积极作为,Virginia Gewin 就在文章中举例,成为政治人物的顾问,参与组织委员会,或是申请休假来做一些政治相关工作。科学是人类想要了解宇宙、让生活的土地变得更好的渴望,为了要有所进展,科研人员、政策制定人员和大众需要有同样水平的理解。因此,科研人员需要思考,跨出自己传统的科研范围,走出舒适圈,在政治上发挥更加积极的作用。

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