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下个研究项目,是否该考虑众筹?

Aparna Ayyar | 2017年9月25日 | 4,794 浏览次数
下个研究项目,是否该考虑众筹?

虽然科研的好处无法全部量化,但要说科研造福所有人是不为过的。然而,要检查和分析科研知识的数据需要资金支持,这部分不是那么容易取得。

取得能执行和推进研究项目工作的资金是研究人员遭遇的主要挑战之一,有太多的研究人员想要做研究,但取得基金的方式相当有限,而且年轻的科研人员在基金申请的竞争中相对弱势。为了将可使用的基金公平运用在重要的研究上,有很多的项目就这么被忽略了。有很多科研单位在尝试解决这个问题,例如美国国立卫生研究院 (National Institutes of Health, NIH) 前阵子就宣布要采用分值系统来限制基金金额,让处于科研生涯早期的研究人员有办法取得基金,但这些都是很难做出的决策并执行,在全球研究基金有限的情况下,科研人员被迫将注意力转向其他可以获取基金的方式,例如众筹 (crowdfunding)。

从大众募得资金看起来是不可能的任务,对某些研究人员来说甚至是不可思议的主意,但互联网和社交媒体时代让许多研究人员能接触到庞大的群众,将他们的工作传播出去并取得资金。众筹在过去几年逐渐流行起来,成为取得科研基金的新兴合作方式,特别是针对中小规模的科研项目,目前已有一些成功案例。Experiment.com 是热门的科研项目众筹平台,其对成功的众筹项目进行了研究,发现自 2013 年 1 月至 2015 年 7 月间每一季都有稳定的成长。

如果用对方法,众筹平台能让研究项目受到关注,最终帮助科研人员取得需要的资金。现在一般大众已经比较愿意支持科研项目,近来有几个项目就募得了不少资金,Engineering Bacteria of the Lung Microbiome to Degrade Carcinogens and Toxins 和 Identifying Snow Leopards, Tigers and other Endangered Species by developing a low-cost DNA field test kit - Part 2 就分别募到了四千美元和四千四百美元的资金,Unraveling the mystery of TDP-43, a versatile protein involved in several Neurodegenerative disorders 这个项目则设定了比较高的募款目标一万美元,到截止日为止募到了 102% 的资金,那么,研究人员要转向众筹来取得资金吗?让我们看看众筹最重要的几个面向。

科研众筹之所以吸引人,其中的一个原因是其有弹性又不严格的程序。基金单位对程序向来非常严格,科研人员需要撰写基金标书,这是为了避免没有足够证据支持且没有重要影响的研究取得基金,另外,基金单位也要求基金运用必须保持透明,避免基金被用在不该用的地方。相较之下,众筹并不需要任何标书或企划书,还有,告诉成员资金的运用情况只是建议项而非必要项,科研项目众筹平台 Experiment 就是很好的弹性众筹代表,该网站声明虽然平台上所有的项目都经过内部团队严格的审查和反馈后才会核准,但每个人都可以开始自己的项目。

实验项目要从传统基金单位拿到资金比较微妙,因为资助单位一般倾向风险较低的研究,此外,因为大部分的基金需要有验证概念的研究,实验项目的成功几率基本很小,或是根本没有希望。相反地,众筹则是非常偏向实验性项目,To Selfie or Not to Selfie - How Can Scientists Foster Public Trust on Instagram? 这个项目就超募了 22% 的资金,还有这个研究,Assessing stress in migrants and minorities after the 2016 U.S. Presidential Election using hair cortisol 正常无法取得任何传统基金,但通过众筹至少募得了 11% 的资金。

众筹的项目越来越多,但仍处于相当早期的阶段,项目的范畴还有金额目标是研究人员是否有办法成功募资的重要因素。众筹展现出发展潜力,但目前结构还不足以支持昂贵的大型项目案。就概念上来说,这个模式能成是因为众筹是让很大一群人分别掏出一笔小金额,因此研究人员应该要记得不要设定太高的金额目标。不需要太多设备和支持人员的小型项目有比较高的机会实现众筹,例如 How do temperature and competition affect true fruit flies and their natural enemies? 这个项目在很短的时间内只需要五百美元的资金,但大型的项目还是比较适合传统的基金路线。

另外,众筹的运作方式比较难预料,大部分的平台的运作模式都是这两种:孤注一掷或是弹性模式。孤注一掷的形式,代表范例为 Experiment,你决定一个募资金额,然后到众筹平台上申请,只有达到设定的目标金额,你才能拿到资金,所以,如果最后没有达标的话,你很有可能拿不到募得的钱。弹性模式则是没有募资金额目标,而不管募到多少,研究人员都能拿到钱,但不确定的地方在于研究人员直到最后一刻都不知道到底募到多少资金。加总看起来,传统基金是比较稳定友善的选项。

虽然最近几个众筹成功项目会让人不禁认为这是传统基金模式的替代方案,但要知道,众筹应该是取得基金的补充或是另外的方式,无法取代传统的基金体系。要取得一般大众的关注,需要在社交媒体上有非常精准的宣传,有时候可能会比申请传统基金还要费时。众筹才刚开始发展,很难预估成功率,也无法测量众筹所需的时间和成本跟申请传统基金比较起来如何,但对于小型项目以及年轻的研究人员来说,众筹的出现确实是个好消息。

 

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