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科研人员撰写期刊论文时常犯的错误

Jayashree Rajagopalan | 2017年2月16日 | 11,877 浏览次数
专访科学沟通专家、讲师、知名作家 Barbara Gastel
Barbara Gastel,科学沟通专家、讲师、广受好评的作者

【这是与科学沟通专家、讲师、广受好评的作者 Barbara Gastel 的第二次访谈。】

意得辑专家视点上的访谈大部分都是关于期刊出版流程和系统、出版趋势或准备投稿期刊的论文等议题。这次的访谈很特别,特别的原因不止是因为我们聚焦在将科学沟通当作一个职业选择,还有厘清科研写作与科学写作的不同,以及,在传播科学研究给非学术人群时需要注意的事项。

 

关于 Barbara Gastel:Barbara Gastel,德克萨斯 A&M 大学 (Texas A&M University) 兽医综合生物科学系及医学人文学系教授,是享誉科学沟通界的名字。Barbara Gastel 协调美国德克萨斯 A&M 大学 (Texas A&M University) 科学与科技新闻硕士课程。她在学术写作培训和科学沟通方面有很丰富的经验,曾出版过三本著作:

  • 《Presenting Science to the Public》
  • 《Teaching Science: A Guide for College and Professional School Instructors》
  • 《Health Writer's Handbook》

她也曾与 Robert A. Day 合著最新版的《How to Write and Publish a Scientific Paper》。此外,Barbara 还发表过很多跟写作、编辑、教学和医学等主题的文章和章节。在 2000 年到 2010 年间定期编辑科学编辑委员会 (Council of Science Editors) 的《Science Editor》。

Barbara 的工作经验非常丰富。在取得耶鲁大学 (Yale University) 学士 (BA) 与约翰斯·霍普金斯大学 (Johns Hopkins) 硕士 (MD) 和公共卫生硕士 (MPH) 学位后,她在《新闻周刊》(Newsweek) 做 AAAS 大众传媒研究员 (fellowship),接着担任美国国立卫生研究院 (National Institutes of Health, NIH) 的沟通和行政岗位。Barbara 也在 MIT 教授科学写作,曾担任北京大学医学部 (Peking University Health Science Center) 的科技沟通访问教授 (visiting professor)。在于 1989 年加入德克萨斯 A&M 大学之前,她是加州大学旧金山分校医学院 (San Francisco School of Medicine) 教学助理院长。1996 年至 2007 年间,Barbara 的工作包含协助指导美国中华医学基金会 (China Medical Board of New York) 资助的项目,还有在亚洲教生物医学英语写作和编辑。她曾是 AuthorAID 的领导,这是帮助发展中国家的研究人员撰写和发表科研工作的项目,Barbara 自 2007 年 AuthorAID 在国际发展慈善机构 INASP 创立开始就加入。

Barbara 荣获许多殊荣,包含美国医学作家协会 (American Medical Writers Association) 和科学编辑委员会 (Council of Science Editors) 授予的奖项。她在 2006 年由生命科学编辑委员会 (Board of Editors in the Life Sciences) 授予生命科学荣誉编辑的头衔,科学研究学会 Sigma Xi 于 2010 年颁发 John P. McGovern Science and Society Award 给她。Barbara 同时也是美国科学促进会 (American Association for the Advancement of Science) 的 fellow。

 

关于此辑:在第一辑中我们谈到了流行科学传播的问题。在此辑中,我们将焦点转向学术出版。Barbara 首先指出“科学写作”(science writing) 和“科研写作”(scientific writing) 的不同,然后进一步探讨科研作者在撰写投稿期刊的学术论文时常犯的一些错误。她也谈到了审稿人需要注意的事项。

 

社交媒体在研究沟通中占有什么样的地位?比如在让研究更流行、触及更多人、影响作者曝光度等方面。

社交媒体在研究沟通方面有很多功能,有些人比我更有资格谈这个。社交媒体在这方面能发挥的效用有提高作者曝光度,让科学家、记者和其他人注意到刚发布的研究,分享对研究的评论,告知研究人员基金信息,还有提供研究相关的娱乐。我想这个主题足够做成一整个访谈。如果你有针对这个主题采访专家,希望你可以让我知晓,我想了解他说什么!

这个建议很好!那我们继续,如果请你分享科学写作的黄金规则,那会是什么?

首先,让我确定我们说的“科学写作”意义相同。就我涉及的工作范围,“科学写作(science writing)”指的是撰写科学给非技术性读者(例如流行杂志里的文章),而“科研写作(scientific writing)”是指科学家对科学家的写作(例如学术期刊文章或基金申请书)。科学写作方面(针对非技术读者),黄金守则绝大部分是我前面回答第九个问题时提到的几点。另一个基本的守则是仔细斟酌开头,与读者有所连结并让他们有参与感,因为如果你一开始就失去读者的话,文章后面的质量怎么样也不重要了。

科研人员在撰写投稿期刊的论文时常犯的错误有哪些?要怎么避免这些常见错误?

说一下常见的两个误区。

第一个是,没有依照期刊的规定做。我建议在开始起草论文前就去看期刊的规定(然后把要记住的重要的点标示出来),在准备草稿的时候将期刊规定放在一旁随时参考,在投稿前最后检查这些规定。花在遵守规定的时间可以节省之后的审稿和发表程序,也可以展示给期刊编辑和审稿人看作者很专业、注意细节并且方便共事。

另外一个常见误区是认为“好的”写作人员可以一气呵成写出达到发表水平的论文。科研写作是个困难的工作,或许大部分是因为这需要仔细思考,而投稿期刊的论文一般需要好几个草稿才能达到它的潜力。科研人员应该要接受这个事实,而不是因为初稿不足以发表而感觉自卑。我建议科研人员要做好准备有好几轮的修改。了解到需要修改是正常的可以帮助一些作者克服写作瓶颈:知道初稿再怎么糟糕都没有关系,只要最终版本是好的就可以了,可以放轻松。

科研人员要成功需要培养的基本技能有哪些?

这也是个很大的问题,我想我有看过整本书都在谈论这个主题的。当然,科研人员需要具备自己所属领域内的科研技能,他们还需要科研写作和演讲的技巧。在学术环境中,他们一般也会需要教学技巧。

此外,杰出的科研人员通常都有在传统教育中比较少见的技巧,比如与不同人互动的技能,(包含来自其他文化背景的研究人员和实习生);mentor 他人的能力;以及带领团队和管理项目的能力。

如果我们从系统的另一面来看,审稿人在审查论文时需要注意哪些事情?

当然,审稿人需要记得论文的每一个部分需要包含的东西,还有他们也必须要记得接受评审的论文是机密文件。他们也该知道自己的上限,只针对自己有办法评估的部分提出意见。(我很感激我提供审稿的期刊都有超过一位以上的审稿人,一般来说每个人的强项各有不同。)还有,审稿人应该注意自己评审的论文是人写出来的,即使论文有会有严重的错误,这也可能代表着作者投入极大的心血。因此审稿人的批评应该要委婉且具有建设性,除了指出缺点外,也要记得表扬论文的优点。这不只是体面的行为表现,也是激励作者改善目前的论文、引导作者未来产出更好的论文比较有效的方式。

您自己身为审稿人,是否支持开放同行评审?您对这有什么看法?

我认为开放同行评审有利有弊。一方面,有些审稿人如果要曝光自己的身份的话,可能会更全面和负责。另一方面,对于这种情况的论文 – 如果论文的作者是领域里的大牛,审稿人可能不太会提供直白的意见。

谈到这个,我做的审稿大部分,从某方面来说,都是开放同行评审,只有一小部分是给期刊、书籍出版社或是基金单位的。我做的更多的是审查同事、学生和其他人投稿前的写作。还有,我也写了好一些书评。当然,我的投稿前审稿是开放的,而我的书评也有署名。当我做真正的同行评审时,有时候期刊或书籍出版社让我选择是否要透露身份,有时候我会选择公开,不过,有时候维持匿名看来还是最好的做法。

根据您的经验,这些年来期刊出版是如何变化的?您怎么看期刊出版的未来?

期刊出版从我学生时期开始有很多变化,不过优秀的科研论文的基本素质依然相同。最大的改变是整个程序,从投稿、通过同行评审到内容编辑和出版,以前都是纸质,现在已经都电子化了。其他的改变还有包含开放获取期刊在内等在线期刊的出现、国际作者的数量增长、ORCID 的发展还有,唉……!掠夺性期刊的出现。至于未来,我不确定。坦白地说,我觉得我还不够格预测出版技术会如何发展。据我看的新闻报道,我担心研究和出版所在的更广泛的环境会怎么样。不过,我希望有和平繁荣的时期,科学是兴盛的,全球的科研人员都能一起高效合作,而科研编辑和出版蓬勃发展。

 

【感谢 Barbara 与意得辑专家视点的读者分享这么有用的建议和宝贵的看法!】

点击阅读访谈第一辑

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