专利流氓是什么?会怎么影响科学创新?

专利流氓是什么?会怎么影响科学创新?

The risk of patent trolls in the U.S. and in Europe: a sequel to a never ending story》Alain Strowel:
『troll 是北欧神话中的小恶魔生物,经常住在桥底下,纠缠安全通道的旅客;类似的还有 PAEs,他们通常在注入资金后突然接手公司,引人诟病。』

 

掠夺性“专利流氓”(patent troll)已经困扰科研创新好几十年了,51 位知识产权学者想美国国会递交了名为 The Rewards From Effective Reform Could Be Great 的信,特别在说专利流氓的威胁上升,需要制裁他们。目前一般称为“专利维权单位”(patent assertion entities, PAE) 和“非实施单位”(non-practicing entities, NPE) 的专利流氓通常是拥有许多专利的个人或公司,但他们仅仅是握有专利,并没有打算利用这些专利进行任何产品开发。目前专利流氓并没有国际公认的定义,但一般认为专利流氓的意图是利用专利诉讼赚钱,威胁对违法使用 NPE 的专利的公司提告,除非他们支付高额的授权费。

有趣的是,有些专利流氓一开始其实是要开发产品的新创公司,失败之后变成专利流氓,毕竟向大公司索取授权费比较有利可图。另一种专利流氓则是从即将破除的公司取得专利,然后威胁大公司,或是对大公司提出诉讼,宣称他们的专利受到侵权。这些流氓一般都是购买可以一次锁定多间公司的专利,或是有多次侵权记录的公司,这些公司的胜诉机会不大,必须要支付高额的侵权费。因此大公司有时候会选择庭外和解,不愿支付侵权费。NPE 之所以对大公司来势汹汹是因为 NPE 通常是没有什么资产的空壳公司,即使败诉也没有什么损失。

专利流氓是全球都有的现象,对法律和经济影响巨大。先前发表的文章中的数据表示,2012 年 NPE 提出的专利诉讼数量占美国专利诉讼的 63%,相关的诉讼、和解、开庭费用估计有 122 亿美元。有些案例除了侵权费之外,公司还会因为官司造成产品延迟上市导致财务损失,或是因为官司纠纷造成公司股价下跌

全球的专利流氓都在增加

专利流氓遍布全球,情况恶化的主要原因是全球专利数量的上升。世界知识产权组织 (World Intellectual Property Organization) 表示,2012 年的专利申请成长了 9.2%,是过去 18 年来的最高记录,特别是像美国这样的已开发国家的专利授权成长最快。批评人士认为这反映出的不是创新发展的好,而是专利授权局的标准太低,因为很多获得授权的专利类型非常广而且一般,这让专利流氓更容易锁定多家侵权公司。另一方面,公司对专利流氓妥协是因为他们自己也很难判断自己是不是有触犯知识产权。

大学到底是不是非实施单位?

主要的争议在大学,因为有些学者认为大学跟 NPE 没有两样,他们申请专利发明,但是没有开发产品,想要使用专利做为商业用途的公司必须付费。另一方则认为大学分开来看,因为他们的发明属于学术性,是为了社会大众福利,不像真的专利流氓只是拿了专利要吸血。争议焦点放在大学的原因是有些大学跟公司谈条件,想要赚取授权费。因此大学会是专利改革的重点,之后针对专利流氓的法规也适用在大学,在制定专利流氓政策和法规的时候需要考虑大学的情况,添加相关保护条件。

破解复杂的专利流氓问题

要制定出能打击专利流氓的法规对相关人士来说很有挑战性,同时要阻止甲方提出不合理的诉讼,又要保护真的专利所有人及大学,几乎是不可能的任务。美国总统贝拉克·奥巴马的行政办公室已经将打击专利流氓列为重点项目,众议院已经在 2013 年通过《创新法案》(Innovation Act),但由于相关法规制定困难,最后立法只好终止。

大部分的专家都同意大幅修改专利授予规则有可能阻止专利流氓泛滥。2015 年 6 月 2 日就有报道,参议院司法委员会会考虑用专利法案替代创新法案,能“提供美国专利商标局 (United States Patent and Trademark Office, USPTO) 专利申诉和介入委员会 (Patent Trial and Appeals Board, PTAB) 运作的重要改革”,确保专利在经过缜密的考量之后才能授予,阻止专利太过广泛一般这个根源问题。

专利流氓对创新有贡献吗?

用法规牵制所有专利流氓会造成失衡,虽然专利流氓背负了阻碍科研进步、造成经济负担的罪名,有些专家相信 NPE 对创新是有贡献的。斯坦福大学政治学教授Stephen Haber 就观察到,PAE 在私人投资者跟大型制造商间扮演很有用的中介角色。白宫的报告支持了这项说法:有些持有专利但不开放产品的公司在的美国创新生态中扮演重要的角色,比如说连结资本家和制造商,让资本家专注做自己擅长的事。

专利系统对国家的经济和科研进步是非常重要的,为了阻止专利滥用,需要发展新的专利系统,检查专利的运用程度有多广,确保专利不要阻碍科学的成长进步。

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