审稿人为何拒绝审稿邀请

审稿人为何拒绝审稿邀请

同行评审是学术发表中重要的一环。由于同行评审具有改善科学质量、摒除可疑研究的特性,也备受发表界推崇。随着发表量逐年增加,审稿人可能会同时收到好几个审稿邀请。同行评审属于自愿服务,研究人员需要用自己空下来的时间来做这份工作,而且通常是无偿的,因此期刊编辑越来越难找到审稿人,太多人拒绝审稿了

为了深入了解审稿人拒绝审稿的原因,了解拒绝审稿背后是否由“审稿人疲劳”(太多审稿邀请)造成,审稿人的行为是否与性别有关,American Political Science Review 期刊编辑 Marijke Breuning 与工作人员进行了一项调查,调查结果发表在 Reviewer Fatigue? Why Scholars Decline to Review their Peers’ Work 一文中。

该期刊在 2013 年对 3,414 位专家发出 4,563 份审稿邀请,每篇文章平均邀请 6 至 7 位专家。在所有的审稿邀请中,有 30.6 % 发送给女性,女性收到审稿邀请的比例与其在领域内的比例成正比。Breuning 与团队发现有 82.8% 的审稿人不论是拒绝或接受都会回复,而有将近 60% 的人会接受,拒绝率大约是 23%。再者,男女接受审稿的比例是相同的。

这个研究有趣的地方在于找出审稿人拒绝审稿背后的原因。大部分的女性拒绝原因是“私人因素(自己或家人身体不适)”跟“出差或休假”,而男性拒绝的原因则是“行政工作(主席、系主任、委员会工作)”。即使如此,此研究的作者特别想要找出 “审稿人疲劳” 是否为拒绝审稿的原因之一,而作者将“审稿人疲劳”定义为“学术人员拒绝的说法暗示他们有其他审稿工作需要完成,或是无法再承接更多审稿工作”。结果,在所有的拒绝审稿中,有 14.1% 是因为审稿人疲劳。此外,有 38.9% 的专家,不论男女表示他们“太忙”,作者认为这也算是审稿人疲劳。

研究显示审稿人疲劳并不是专家拒绝审稿邀请背后的主要原因,审稿人拒绝审稿的原因通常是因为他们的行程过于忙碌。作者总结道:「综合来看,学术人员拒绝审稿的各种原因显示他们于公于私都太过忙碌,审稿人疲劳是原因之一,但不是拒绝审稿的唯一原因。」

虽然同行评审是科研发表的核心,期刊编辑通常觉得要找到合适又愿意审稿的人很难,要找到能够遵守期刊时程的人更难。有时候,审稿会延迟,或是审稿人半途放弃,编辑就要另外再找审稿人。有些期刊的编辑会请作者建议合适的审稿人选,但 American Society of Civil Engineers 的期刊主任 Angela Cochran 说这个情况会让审稿人疲劳加剧。她进一步说明,期刊编辑一般的审稿人清单有 10,000 人,但作者的人选有限,通常会选择最容易想到而且最有可能接受审稿的人,因此“在 10,000 候选人中只选择那 50 位‘预备’候选人就表示你消耗了那 50 个优秀的审稿人选”。

在文章中,作者对改善审稿人挑选和接触的方法提出下列建议:

  • 期刊编辑应该用“经常使用的要素以外的条件”检索审稿人。作者表示许多第一次收到审稿邀请的人比较会接受审稿并准时完成工作。因此,应该联系新的博士跟领域较广泛的活跃人士进行审稿。
  • 编辑可以利用互联网搜索策略来拓宽审稿人选,比如检索会议论文集数据库、最近的会议还有在谷歌学术上查找最新发表的文章。
  • 除了使用系统自动生成的信息外,编辑应该尝试撰写个人信息,审稿人通常会回复这些私人信息。

期刊编辑对于找审稿人这个工作感受到庞大的压力,但是,他们应该考虑到投稿量的增加也就代表研究人员的人数增加。编辑可以拓展审稿人人选来解决审稿人疲劳的问题。既然同行评审在科研发表占据如此重要的地位,就该付出努力让它能永续存在,这不仅对发表研究的质量,并且对论文从投稿到发表的时程都会产生重要的影响。

 

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