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科研写作:同样是缩写,abbreviations、acronyms 和 initialisms 有何不同?

Yateendra Joshi | 2014年10月6日 | 14,323 浏览次数
科研写作:同样是缩写,abbreviations、acronyms 和 initialisms 有何不同?

虽然 abbreviations、acronyms 和 initialisms 这 3 个英文单字都是作者词库的一部分,它们作用不仅在帮助其读者,更要的是能够测试它们,将术语的全数拼出对新手来说是最有帮助的(不管是短信,技术通话,或学术话语)。

根据分类,abbreviations 归入 acronyms 和 initialisms 中:当字母缩写可以单独发音时(如 laser 和 scuba)便是 acronym,当字母缩写仍须以个别字母发音时(如“rpm”和“PDF”)便是 initialisms。kg 和 mm 等SI 系统(Système International d’Unités)并不是缩写而是符号,他们不是典型的缩写,不是复数形式,也不像一般的缩写之后有缩写点。还有收缩字,doctor 的缩写Dr,department的缩写 dept,其中保留原单字的第一个和最后一个字母。通常英国出版商会省略缩写点,而美国出版商会保留,不过不管是何种语言风格,在缩写字可能会与一般单词混淆时一般都会保留缩写点,如 number 的缩写no.,inch 的缩写 in.,colonel 的缩写 col.,或用于分辨相同的缩写,如 St 为 saint,而 St. 为 street。

再来,还有没有任何规则的,比如 Ms(英式)或 Ms.(美式)、OK以及 Harry S. Truman 中的 S,它们看起来都像是缩写,但没有完整的单词和普遍认同的对应字。

表面上看来缩写可以节省空间,确实,如果要把参考文献中的期刊名称全部拼出会占据很多空间,但可以节省花在规范期刊名称上的时间,读者也可以更容易地追查到这些期刊。字典还有许多参考资料无法避免缩写。个人电脑、短信、通信聊天等利用大量缩写来节省空间精力。毕竟,如果当一条短信不能超过160个字符,或一条微博不能超过140个字符时,使用缩写是必要的。

缩写也加快了阅读,因为它的空间较小并能直接引发出相关概念的图象,事实上,比起 deoxyribonucleic acid 或 dichlorodiphenyl trichloroethane,读者更容易辨识 DNA 或 DDT,同样的情形也发生在 opere citato和exempli gratia 的 op. cit 跟 e.g.,cc 或 bcc 也比 carbon copy 或 blind carbon copy 更容易被读者理解。

尽管 abbreviations 就是讲求效率,acronyms 常常反映出某一概念的起源与演化,它们都源自于 initialisms 并随着时间的演化成为独立的全单词并融入在语言和社会中,像是lasers、sonars和scubas。

对于文字编辑来讲,缩写是一个雷区需要小心操作。CMOS 用 41 页来讨论缩写是有原因的,下面是文字编辑面临缩写处理问题时使用的说明清单:

  • 缩写还是拼出来?
  • 缩写和完整版,哪个先写?
  • 解释后,我应该在整个文章中使用缩写,或只在这个章节?
  • 我应该用大写、大写加小写还是小写?用小型大写字母吗?应该字母间要有空格吗?
  • 有需要加定冠词的 acronyms 吗?
  • 句子的开头能用缩写词吗

 

一个全面指南可回答这些疑问,但用意不是寻找一个固定规则,要知道很多缩写的要素是与写作风格相关的,例如,不止美国心理协会(American Psychological Association),人文领域的许多其他出版商也都采用 APA 格式,不缩写 day 和 year,也不将hour缩写成hr.,但是科学理事会的《科学编辑风格与格式》将这三个单词缩写成 d、y 和 h。

如此,缩写语节省空间和读者的时间,并表达写作语气,但是,不应忽视缩写语对个别群组代表的意思,例如,CMOS 对于编审人员代表“芝加哥格式手册”(Chicago Manual of Style),但对于化学研究人员而则代表 complementary metal-oxide semiconductor。

关于如何处理期刊名称缩写,可以参考“参考文献中如何处理期刊名称缩写?”一文。

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