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科研发表的未来:让发表过程更顺畅的新工具

Jayashree Rajag... | 2016年4月29日 | 4,072 浏览次数
专访 Manuscripts.com CEO 兼共同创办人 Matias Piipari
Matias Piipari,Manuscripts.com CEO 兼共同创办人

Matias Piipari 是最近新出现的手机软件 Manuscripts 的 CEO 兼共同创办人,Manuscripts 是帮助科研人员写作的 app,可以轻松的处理还有架构复杂的研究论文。Maties 同时也是app Papers 的首席技术官(CTO),Papers 是参考文献管理工具,在研究人员间很受欢迎,创办人是 Alexander Griekspoor,同时也是 Manuscripts 的共同创办人。Matias 是剑桥大学分子生物学博士,在读博期间他开了一间公司,主导了手机软件和技术顾问项目,他一直参与为学术研究圈创造创新解决方案。他的毕业研究是处理基因调控信号的大规模机器学习方法识别。

在与 Matias 的谈话中,他告诉我们关于 Manuscripts 的信息,这个 app 怎么帮助研究人员总拟定研究大纲开始到准备可以投稿的论文。Manuscripts 的亮点在于可以让作者不破坏结构下管理大量论文。该组织帮助作者专注在写作上,不需要烦恼排版这类的问题。Marias 还分享了他对现今科研发表界科技使用和进步的观察。他强调研究人员和出版商应该要更勇于尝试新工具,让写作和出版更有效率。

可以先跟意得辑专家视点的读者介绍 Manuscripts 吗?

Manuscripts 是个操作简单的写作工具,帮助作者新创和管理复杂的学术文件,协助的范围从拟定大纲、撰写研究论文到编校和润色,还有投稿阶段。

科研写作是个庞大的工作,这是不可否认的事实。作者除了要组织自己的想法外,还要确保他们给自己的工作提供足够的证据,于是要准备参考文献清单、表格、图片等等。期刊投稿更带来额外的工作,必须要注意风格、排版等细节。Manuscripts 要解决的核心问题是让作者能够在各个阶段专注在自己的研究工作上,不要为了其他的机械工作分心。Manuscripts 帮助作者规划、撰写、进行和编辑复杂的论文,不在过程中迷失,使用 Manuscripts 的作者也不用离开写作流程转到其他外部工具上。

Manuscript 一个 app 就提供完整的学术写作经验:多栏位图片、表格编辑、方程式还有顶级的引用工作。它有超过 1000 个期刊的论文模版,让作者知道从哪里开始写论文,也照顾到这些期刊论文模版个方面的细节,像是字数限制、图片格式等。(我们定期扩充资料库,也积极寻求出版商合作)Manuscripts 的论文可以汇出成 Word、Latex 以及 Markdown 格式,也支持作者汇入(不同格式的)档案。使用这个 app,作者不用知道段落的格式或是 LaTex 的排版,也就是说,Manuscript 是新概念的文字处理器,可以代替作者处理多种机械排版工作,让作者可以专心把写作这件事做好。总的来说,我们帮助作者和出版商确保 Manuscripts 写出来分文件有一定的技术质量。

Matias,现在已经有好几个给科研人员使用的作者工具和 app,Manuscripts 有什么特别之处?会对科研出版带来什么改变?

Manuscripts 突出的地方在于它结合了许多功能在 app 中,这是其他写作工具所没有的。确切点说,Manuscripts 是独一无二可以离线操作的文本写作工具,也就是说,作者不需要在有网络的浏览器中才能写作,用户可以汇入或汇出微软 Word、Markdown 和 LaTex 等格式的档案,也能保存文件的完整历史记录。它不只是提供基础功能的文字编辑器,更不是微软 Word 的复制,它是新型写作工具,比如说,这个 app 也可以写非拉丁字母的文件。

先不看 app 的技术功能,我们想要做的是给作者最完整的用户体验。Manuscripts 提供的是所有的作者等能够体会的专注在工作上且极度洗练的体验,这完全是激励写作人员尝试新工具的基本,他们原本习惯的是微软 Word、编辑 LaText 的文字编辑器和 Markdown。我们认为能让发表过程更顺畅的新工具是学术出版未来很重要的一块。

Manuscript 能带给学术圈不同群体的人什么好处?

Manuscript 注重实用性,这对没有技术背景的写作人员来说特别有吸引力。虽然我们有许多用户是生物医药科学领域的,Manuscript 这个 app 本身的设计能让各个领域的人都可以使用,像是心理学、地理学、工程学、数学、物理学、计算机科学等。

Manuscripts 也有许多非学术圈的用户,他们用这个 app 来写学校论文、博文、法律文件或是公司报告,因为这个工具知道任何内容种类的架构,套用字数限制,还有,最重要的是让用户专心写作。其实,我们的早期采用者中有一定数量的非学术书籍作者,随着 Manuscripts 的成长,我们预期用户类型会更多样。至于全球成长的部分,目前为止我们看到许多美国、加拿大和欧洲以外的用户,在日本、韩国和中国都有人在使用。

Manuscripts 的操作界面有多简单?在你的网站上,支持频道中说 Manuscripts 的用户“Manuscripts 界面上看到的功能区不会超过像微软 Word 中无用的功能区的一半”,这是什么意思?

我们减少了许多微软 Word这类文书处理软件中有的功能区还有字母风格选项,这是因为写作要写得好,最重要的还是一致性。视觉上可以看到的一致性,漂亮的呈现在视窗中,才能让你的写作更加专注。还有,虽然我们删去了大多数的风格选项,Manuscript 是个功能强大的工具,可以套用不同的功能在文件的不同部分,像是不同段落设定不同风格。举例来说,在 Manuscripts 中,标题从来不使用粗体,你也不能在不同要件中使用 tab 键添加空格或是换行,我们相信这些东西(粗体、空格、换行)对作者跟出版商都没有好处。我们的底线是写作和编辑工具应该要能改善文件的视觉呈现,但一篇文章一定要有好的架构,只有这样作者才能专注在他们擅长的事,也就是组织他们的论述或是说好故事。

Matias,许多作者事实上都比较喜欢微软 Word,也已经习惯用这个软件进行写作,对于少了很多微软 Word 功能的工具,他们可能不是很愿意使用。你觉得这是一个问题吗?

首先,Manuscripts 与微软Word 有很好的互通性,我们也没有叫用户抛弃微软 Word:我们可以导入跟汇出 Word 文件、引用以及方程式。我们也没有排除排版功能,我们帮助作者思考他们写的内容意思应该要用什么形式呈现出来,而排版就是以此产生。这也表示用户可以思考写作内容量,然后利用排版为内容加分,比如说每个章节的标题、内文、引用区块、方程式都有固定的形式,但也可以根据自己的喜好自行编辑,但在 Manuscript 中你只需要保持整体的一致性就好。这代表字文字功能上你失去许多排版选项,但你的文章整体会有统一的形式,而不是有那些排版选项,这让我们的用户对排版进行非常直观的思考。当然,我们会收到改善建议,但 Manuscript 的基础概念深受欢迎,而反馈建议真的对细节很在意,还有我们能把自动化排版做到什么程度。

再来,就学术出版界来看,学术写作并不是真的统一在微软 Word 进行的:通常所有的投稿都需要是 .docx 个格式,但出版商收 Word 档不代表作者是在 Word 进行写作。大部分的人当然是用 Word,也有很多作者是用 LaTex,但也有人是用简单的标记形式写作,像是 Markdown,这种软件也可以生成 Word 档案。我们使用这三种平台的作家:文字处理器、LaTex 还有 Markdown。我们也不会叫用户“只用”Manuscripts,因为这三种主要的形式都是可以相互操作的。

第三,Word 是非常常见的工具,我也不会争论人们喜欢使用这个软件,但我怀疑使用微软 Word 的科研作者有多少人真的觉得工具列上的这么多工具好用,还有哪些复杂跟隐藏起来的排版功能。Word 是常见的工具,有一部分是因为他是系统预先安装的软件,还有它是最明显的选择,但我们肯定地看到了 Manuscripts 的需求,因为人们积极在寻找替代工具。

引用文献的方式跟格式以及引用链接都是论文写作、追踪、引用和影响力评价的重要要素,Manuscripts 能怎么样帮助研究人员更好地管理引用资料?

Manuscripts 有一个完全开放的平台可以跟引用工具协作。在 1.0 发布的今天,Manuscripts 的运作跟 Papers 参考文献管理工具紧密整合在一起,它支援从几个主要形式(像是 BibTex、EndNote XML 和 RIS)汇入书目数据,也有内建的引用工具,所以你真的可以随意使用你自己习惯的文献工具。

App 的参考文献管理能力会再提升,虽然我们会需要外部的参考文献管理工具,但针对许多项目(特别是本科生的写作),Manuscripts 会提供写作项目完整的引用工具。

在科学研究和发表部分,技术变得越来越能响应用户(研究人员、作者、出版商和读者)的需求。会有新的工具出来改善研究在不同阶段的效率。研究人员都知道这些工具的存在吗?他们有多积极在使用这些工具?还有,你认为不同地方的研究人员跟读者使用这些工具有什么差异吗?在科研生涯不同阶段的人使用这些工具又有什么不同?

关于论文写作和发表的新工具采用,不同领域还有不同阶段的研究人员确实有很大的差异。我们希望 Manuscripts 能吸引各个阶段所有领域的研究人员。写作是研究人员跟学生在刚开始做科研的时候就要做的事,比如说搞好参考文献没有比搞好故事、文件架构跟长度重要,而且,传统文字处理器甚至不支持这些工作。

我想研究人员喜欢使用好操作的工具,因为时间对他们来说很重要,某个程度上来说,他们在采用新的工作流程和工具上还是偏向保守的。就我看来,科研出版对于使用的意愿还是比较不鼓励的气氛,所以我们低估了这些工具能帮我们剩下的时间和精力。不管如何,有 Manuscripts,我们希望能提供经得起时间考验的工具,而不是为了符合科研发表界潮流所创造的工具。

就我所知,Manuscripts 目前只有 Mac 版本。这是不是会限制你的用户基数?你打算开发可以在其他平台使用的 app 吗?比如说 Window 版、网页版、智慧手机版?

要做出好的产品,像是有效撰写论文这种工具,需要专注力。我们目前的精力放在提供概念,做出漂亮可以用的工具,让我们可以快速响应初期采用者的反馈,像我们几乎每天都会有 beta 版更新。基于这个原因,Manuscripts 1.0 版只针对 Mac 用户,我们收到的反馈也验证了我们的选择:我们有一群热情的 Manuscripts 初期采用用户,他们会宣传这个 app,而口碑营销正是我们打算增长业务的方式。

但 Mac 版真的只是开始,我们花了 3 年的时间做出 Manuscripts,有一部分的原因是我们想要把技术做成多平台的形式,所以网页或其他计算机甚至 iPad 都能使用。

未来用户可以看到 Manuscripts 什么样的发展呢?

我们已经规划了一系列的更新,会推出许多新功能,让 Manuscripts 可以支援更多领域。我们释出了从左到右的模式作为实验,之后会根据用户反馈来改善。我们也有可能公布不同语言的版本,帮助非英语系国家的作者。不过,最大的开发是协同写作功能,这是我们最常收到的用户需求,我们自己对这项功能都很期待,目前已经在进行中了。事实上,目前的 Manuscripts 版本为了接下来的协同功能,已经有完整版本控制。

我们相信在线协同写作同时提供离线体验是必要的,我自己的看法目前的协同科研写作工具在个人生产力和共同写作中做出让步,而我们相信 Manuscripts 可以提供一些独特的功能。

【感谢 Matias 接受意得辑专家视点访问!】

 

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