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外籍博士后的美国经验:寻找信息和评估选项

Emma Perez-Costas | 2015年11月27日 | 6,818 浏览次数
外籍博士后的美国经验:寻找信息和评估选项

我在上一篇文章中讨论了规划海外博士后以及建立蓝图的基本信息。一旦你清楚你想做的什么,该怎么找到合适的实验室来达成你的目标?现在我们有无数的资源来获取信息,有时也会过载造成更大的混乱。在这里,我会就要寻找什么信息以及如何寻找提供一些建议。

这时,你应该已经决定在博士后想要发展的领域还有你想要的博士后职位类型。请记住,你用收到博士论文的主题限制,如果你想在广泛一点的主题/范围内发展,阅读并让自己沉浸在这个主题中,然后决定你先前接受的训练是否足够让你有效地做出贡献,能符合你选择的领域的需求。以我自己来说,我自己的博士论文是比较神经解剖学,使用七鳃鳗的大脑作为动物模型,但我想转到生物医药领域,了解人类的大脑,我评估了必要的技能并且决定在博士后,我能有效地运用我的知识,同时了解人类大脑。

那么,如何寻找博士后职缺?许多科学期刊中的广告可能是一个合适的选择,然而,如果你及早开始,我会建议你先看看那些发表了你喜欢的论文的实验室,那些曾让你觉得“我希望我可以对这个研究有贡献”的论文。事实上,许多资深的研究人员都渴望找到那些真正对他们研究感兴趣、充满热情有上进心并且愿意学习的博士后人选。我的建议是先看你最爱的研究论文,确定这些研究论文的作者,让后进行网络搜索,了解关于他们的研究和基金的信息。

这里有一些组织搜索的技巧:

科学

永远都是从科学开始!因此,第一步是对研究团队/首席研究员(PI)的研究进行完整彻底的搜索。有很多选项,但这有一些可靠的公开数据库(免费浏览):

  • 谷歌学术可以进行任何领域的广泛搜索,不过有时可能不是完全准确。
  • 由美国国家卫生部的国家医学图书馆维护的文献服务检索系统Pubmed,如果你不只对医学感兴趣,也对生命科学领域感兴趣的话,这是一个非常有用的资源。它在某种程度上对社会科学也非常有用。
  • EUCLID 是数学和统计学领域的数据库。

资金

对于美国的实验室来说,有一些资源可以帮助你弄清楚实验室/PI 目前以及过去的项目资金。在美国,两个主要的公共资金来源是国家卫生部(National Institutes of Health,NIH)和国家科学基金会(National Science Foundation,NSF)。 除此之外,许多实验室有来自他们自己机构或者私人基金会的额外资助。对于国家资金,可以在公共数据库中找到大量的在线信息。对于生物医学的研究者,我会建议访问 NIH 的网页

这个网页提供了许多选择可以寻找 NIH 资助的研究人员信息。如果你在找生物医学实验室的职位,这个数据库对你搜索的几个方面是有用处的。如果实验室/PI 是由 NIH 资助的,你可以在这里找到目前和过去的资金,除了资金金额外,还有资助研究项目的简介以及这些研究课题的发表文章等等。然而,这仅仅适用于那些主要使用 NIH 基金的实验室,即使是在生物医学领域,有一些实验室是使用其他类型的基金。

另一个可以获取基金和研究信息的途径是NSF数据库,这个数据库包含 NSF 资助的研究人员信息,从生命科学到物理学或社会科学等领域皆涵盖。

环境和创造力

PI 会跟成员一起发表吗?他跟单位里的其他研究人员一起发表吗?他跟外部一起合作吗?他们在哪里?他在最近五年内发表了多少论文,这些文章的质量如何?

这个信息可以轻易在研究人员的发表记录及基金数据库中找到。发表记录不仅仅是科研信息的来源,也是合作模式的来源。检查在过去 5 年中 PI 的发表工作中合作人员的名单,这可以给你关于合作情形、同实验室其他成员的发表情况等等有用的信息。除此之外,大多数的发表工作也会列出这些工作的基金来源。

另一个次要的信息来源是单位官方网站上的研究人员主页,注意,不要把单位网页当作主要信息来源,因为网页可能是很久没有更新或是信息不够完整。一般来说,如果网页有定期更新,会是了解目前团队成员还有过去的实验室人员信息的有用来源。

你收集到的所有信息能让你做出知情决策,因此,组织周密的搜索是非常重要的。

本系列的下一篇文章将讨论如何正确与你想要个的实验室建立连结,特别是当主要甚至是唯一的通信方式是电子邮件时,你要怎么介绍自己?你应该提供哪些信息?

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