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诺贝尔奖得主 Tim Hunt 现身说法:得了诺奖的生活

Clarinda Cerejo | 2015年10月27日 | 7,150 浏览次数
专访诺贝尔奖得主 Tim Hunt
Tim Hunt 博士,诺贝尔奖得主

不是人人都有机会跟诺贝尔奖得主说到话,所以当你有这样的机会时,肯定是非常特别的体验!当我被介绍给 Tim Hunt 博士并开始为这次的访谈与他进行邮件交流时,我是有一点点紧张的,邮件使用适当的正式用语并小心用字,但Hunt博士妙语连珠,很快地用有趣的轶事,甚至善意的玩笑消除了我的紧张。访谈还谈到了他赢得诺贝尔奖的宝贵经验,以及他对有抱负的研究人员提供的建议。希望你喜欢这个系列访谈!

Tim Hunt 博士以他的细胞周期调控(cell cycle regulation)研究工作以及他与 Lee Hartwell 博士、Paul Nurse 博士一同赢得 2001 年度诺贝尔生理或医学奖而著名。Hunt博士发现细胞周期蛋白,这种蛋白是细胞有丝分裂和其他细胞周期转换的关键。在此之前,Hunt 博士的研究重点是在红血细胞中血红蛋白合成的控制。在经历了漫长且成功的学术生涯,最终他在帝国癌症研究基金会(Imperial Cancer Research Fund,ICRF,现为英国癌症研究中心)被任命为首席科学家,Hunt 博士目前已经退休。

Hunt 博士,让我们从你赢得诺贝尔奖的经验开始。这是每年保密性最高的奖,连候选人也不知道自己被提名。你是什么时候、怎么样知道自己得到诺奖的?你的第一反应是什么?

我真的感到非常惊讶!那是一个下雨的星期一早上,大概是10点左右,我在我的办公室阅读我的博士后研究员最新的研究结果,他才出去买咖啡,电话就响了,一个带着瑞典口音的男人说:「我是诺贝尔委员会的秘书 Hans Jörnvall。」我不太记得后来他说了什么,也许他说了:「我有一个天大的好消息,你得了诺贝尔奖。」我说:「是吗?」他说:「是的,跟 Lee Hartwell 和 Paul Nurse 一起。」这倒是不意外,因为 Lee Hartwell 和 Paul Nurse 的工作是肯定值得获奖的。

但我没想到自己会得奖,并且我不太相信。接着他又说:「对了,在接下来的 20 分钟内禁止告诉任何人这件事。」那时已经是 10 点 10 分。他补充:「哦,还有,你有 Lee Hartwell 的电话号码吗?因为我们找不到他的号码。」我说:「我没有,不过你可以在国家科学院(National Academy Directory)的目录中找到他。」我不知道他们最后是怎么找到他的号码的。

当挂了电话之后,那个博士后带着他的咖啡回来了。虽然我很激动,但我什么都不能告诉他,因为还没到10点半!我试着打电话给 Paul Nurse,他当时是我的老板,我和他的秘书联络上,Paul 正在外面参加会议。很显然,Paul 的秘书不晓得会发生什么事,我只是请 Paul 回我电话。大约过了10分钟,Paul 打电话给我,我说:「Paul,你觉得这是真的吗?」他说:「Tim,我想是的,因为我收到了一条类似的语音消息,那时我在开会,所以我忽略了它。你为什么不上网看看呢?」所以我搜索了“Nebel”,看看有没有我们的名字,还真的找到了:Hartwell、Hunt和Nurse。

好了,这个消息慢慢沉淀下来,然后你渐渐感到不舒服,因为你担心别人会认为你不值得得奖,至少我是这么觉得。有趣的是,在公布结果后的几个礼拜,我碰到 Paul,他说:「哦,Tim,我刚刚度过最可怕的周末,因为我觉得我没资格拿这个奖。」原来不是只有我这样觉得!赢得诺贝尔会让你想很多,最后你会觉得:「为什么是我?」你会回顾过往的科研生涯。如果你去看历届得奖者的自传,你会发现这种反应是常见的。

颁奖典礼的经验如何?

Tim Hunt, family, and attaché颁奖典礼也有点令人意外!整个典礼持续整整一个礼拜,有很多派对、互动、访谈和活动。你会有一个随行人员,他是整个颁奖典礼的向导并且适时提供帮助。我的随行人员是一个非常年轻的瑞典女孩,她实际上也是瑞典外交部最年轻的人员,她总是随身为我带着一份档案,大约有 6 英寸厚,里面有我可能需要的一切信息的细节。整整一个星期,获奖者都获得皇室般的待遇,这是一个美妙的经验。我们也有典礼前的练习课,会有人教如何一手拿着证书,一手与国王握手。正式典礼非常隆重,有喇叭那些的!

我有个有趣的故事。在前往瑞典斯德哥尔摩时,我想到伦敦希思罗机场的贵宾休息室休息,前台的女人看了看我的机票,说:「对不起,先生,休息室满了。」我说:「休息室怎么可能早上九点就满了!」她表现非常不配合,于是我只好自抬身价,告诉她这张票是由诺贝尔基金会赞助,看起来有点效果,她打了通电话,或许是要证实我的说法,然后突然间,休息室不满了而且她变得非常乐于助人!我到斯德哥尔摩后,Hans Jörnvall 和我的随行人员已经等在那边,给我 VIP 待遇。有趣的是,当我们回到希思罗机场时,皇家待遇没了!我们得自己去等公车到停车场。

我得说,一直到我真的收到奖牌并握在手里前,我有一半觉得诺贝尔委员会发现他们犯了一个不幸的错误,担心国王会说:「对不起,这个奖项不是给你的,而是另一位 Tim Hunt!」我很幸运地能与两位经验比我丰富的同事共同分享这个奖,我本有可能在他们发表感言的时候坐在后台。另一件好事是,当年刚好是诺贝尔奖一百周年,当时所有还健在的历年得奖者都应邀观礼,这也将吸引力分散,减少大家对我们的关注度,帮助我们冷静下拉。不过,领诺贝尔奖是件大事,我还是觉得自己不够格,而我完全没有诺贝尔奖得主的范。随着时间的流逝,你会渐渐习惯,因为人们会对你表现出高度尊重。

获得诺贝尔奖如何改变你的生活?有影响到你的家庭时间吗?

这个问题很有趣!最初,我们有很多派对还有各种邀请。许多人想分享喜悦很好,然后,你要逐渐开始接受得奖人的生活。例如,英国航空公司发给我一张金卡,我感到非常惊讶,因为我累积了很多商务舱里程数。突然你发现自己坐在飞机前面的座位,而不是后面,住在更好的酒店里的大房间。人们持续关注你,问你要签名或是跟他们摆姿势自拍。一开始会觉得难以承受,但最终会习惯的。

获奖后的生活相当忙碌。有那么几次,我很幸运得空与家人度过美好的时光。譬如,在一位日本朋友的帮助下,我得到了日本的奖学金,让全家人一起去日本参加会议,那次日本行是个美好的回忆。后来有一次,我们一起去了西班牙毕尔巴鄂,我去那里演讲。现在这样的情况不常发生,因为我已经退休了,但我的妻子仍在工作,我们的女儿们在上学,所以他们不常跟我一起旅行,这很遗憾,而且不公平。

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