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期刊拒稿常见原因

拒稿在学术出版中是常见现象,即使是某领域的顶级研究者也曾有过被退稿的经历。

多项同行评审研究对期刊拒稿原因进行了调查,以下列举这些研究所得出的最常见的拒稿原因。1-13

 
缺乏原创性、创新性或重要性
  • 结果无概括性
  • 所用方法因新技术出现已过时
  • 扩展或复制已发表成果的二次分析未补充充实的专业知识
  • 研究只是报告已为人所知的知识,而未将其扩展至新的地理、人群或文化背景而使知识具有创新性。
  • 非原创性、可预见性或无意义的结果
  • 结果无临床、理论或实际意义
美国顶级报刊之一的《纽约时报》认为,“期刊编辑一般偏向于发表具有开创性的新研究。” 14学术期刊都在不断寻找着令人眼前一亮的创新研究。
很多作者都喜欢引用“以前从未被研究过”作为解释其论文具有重要价值的原因。这样做不是很好;研究需要放在更广阔的背景中。作者应提供研究具有重要性的具体原因,例如:研究可影响某项具体的医疗措施,可影响特定的政策讨论,或可改变传统的理论或观点。
 
与期刊不匹配
  • 研究成果针对的是极少数读者或专业读者,与期刊目标读者不符;
  • 论文不符合期刊的规定目标或范围
  • 研究课题不能引起期刊读者的兴趣
  • 论文不符合期刊规定的格式(例如:将个案报告投递给明确说明不发表个案报告的期刊)
很多论文甚至在进行同行评审前就被完全拒稿处理,其原因是论文不适合期刊的读者群或不符合期刊的目标和范围。解决方法也很简单:在选择目标期刊时,花费一定的时间创建期刊名单并仔细斟酌自己的选择。
 
研究设计存在缺陷
  • 研究问题不当
  • 回答研究问题的方法设计不当
  • 所选方法无效或不可靠
  • 选择与研究问题不符的不正确方法或模型
  • 统计分析错误
  • 数据不可靠或不完整
  • 所选仪器不当或不达标
  • 样品量少或样品选择不当
即使写得再好的论文也不能掩盖研究设计中的缺陷。事实上,这是在研究的初始阶段即在研究的构思阶段必须解决的一个基本问题。防止这种缺陷的最好方法是进行仔细的文献查阅,以确定适合自己研究的最好方法和做法。
 
文字写作和组织差
  • 方法说明不充分
  • 论述部分仅重复结果而未进行解释
  • 研究的原理阐述不充分
  • 文献综述不充分
  • 研究数据好像不支持结论
  • 未将研究置于广阔背景中
  • 导言部分未确立研究问题的背景
作者在论文中 提供具有说服力和充足的论据非常重要。你应该通过论文表达使读者相信你的研究兼具完美性和重要性。
 
论文准备不当
  • 未遵守期刊对作者的规定
  • 句子表达不简练明确
  • 题目、摘要及/或投稿信无说服力
  • 冗长及过度使用专业术语
  • 大量的粗心错误,如错误的文法或拼字
  • 图表设计很差
  • 非英语母语的作者通常面临另一个问题:同行评审员不一定能明确区分论文内容和写作风格。因此,即使是高质量的研究,其论文也可能会获得负面评价。15
但是,通过寻求英语母语的朋友或同事对论文进行审查或对论文进行专业的编校或排版,就可很容易地解决这类问题。
 
与论文质量无关的期刊拒稿原因
 
低质量的论文并不是期刊拒稿的唯一原因。某些重要因素也会影响期刊的决定:8,11,16,17
 
1. 空间限制
期刊拒绝高质量论文并非少见,其主要原因是空间不足。期刊都希望发表能代表期刊整个范围的各种主题。纸本期刊只能发表有限数量的文章,因此其编辑尤其需要精心选择可发表的论文。开放获取期刊受这种限制相对较低,因为空间对他们不是什么大问题。
 
2. 同行评审员的水平和经验
根据评审员的专业经验、教育背景和研究方向等,同行评审的质量也有很大的不同。
 
3. 投稿量
由于众所周知的原因,投稿量越大的期刊退稿量也越大。例如:《自然》杂志每年的投稿量 为10,000篇,因此,即使是高质量的论文也难免遭到拒绝。
 
4. 期刊的决策策略
各期刊的决定策略各有不同。例如:某些期刊会拒绝所有需要进行重大修改的的论文,而某些期刊则在不能确定论文的质量的情况下重新进行一轮同行评审。
 
5. 期刊编辑在特定时间段内寻找特定主题的论文
有时,期刊编辑可能要出版一期专刊或只对当前的热门主题感兴趣。在这种情况下,编辑可能更倾向于接受更多论述特定主题的论文。
 
6. 期刊收到多篇同一主题的论文
在这种情况下,期刊可能经过仔细选择后只发表其中的一篇而拒绝其它论文,其理由就是期刊已发表了一篇相同主题的论文。
 

期刊编辑轶事

 
“我收到一位威望颇高的经济学家的报告,他在信中告诉我:“我写了一份很温和的报告,因为作者经验很少而且很年轻,我不想使他气馁。但是别误会:这篇论文没有价值,你不应支持他进行修改。那篇论文被我拒绝了,但这篇论文的作者后来却获得了诺贝尔经济学奖。” 8
 

 

结论
 
期刊拒稿原因有很多,有些是因为研究或论文的质量,有些则是完全可避免的原因:如与期刊不匹配。另外,期刊因空间限制或其它问题而拒绝高质量论文也不罕见。上述为期刊拒稿的某些最常见原因,但未涵盖所有的退稿原因。其它原因还包括香肠发表、违背伦理政策及剽窃等。
 

 

参考文献

  1. Coronel R (1999). The role of the reviewer in editorial decision-making. Cardiovascular Research, 43(2): 261-264. doi: 10.1016/S0008-6363(99)00177-7.
  2. Ehara S & Takahashi K (2007). Reasons for rejection of manuscripts submitted to AJR by international authors. American Journal of Roentgenology, 188(2): W113-6. doi: 10.2214/AJR.06.0448.
  3. Byrne DW (2000). Common reasons for rejecting manuscripts at medical journals: A survey of editors and peer reviewers. Science Editor, 23(2): 39-44.
  4. Bordage G (2001). Reasons reviewers reject and accept manucripts: The strengths and weaknesses in medical education reports. Academic Medicine, 76(9): 889-96.
  5. Wyness T, McGhee CN, Patel DV (2009). Manuscript rejection in ophthalmology and visual science journals: Identifying and avoiding the common pitfalls. Clinical & Experimental Ophthalmology, 37(9): 864-7. doi: 10.1111/j.1442-9071.2009.02190.x.
  6. McKercher B, Law R, Weber K, Song H, Hsu C (2007). Why referees reject manuscripts. Journal of Hospitality & Tourism Research, 31(4): 455-470. doi: 10.1177/1096348007302355.
  7. Pierson DJ (2004). The top 10 reasons why manuscripts are not accepted for publication. Respiratory Care, 49(10): 1246-52.
  8. Mcafee RP (2010). Edifying Editing. The American Economist, 55(1): 1-8.
  9. Smith MU, Wandersee JH, Cummins CL (1993). What's wrong with this manuscript?: An analysis of the reasons for rejection given by Journal of Research in Science Teaching reviewers. Journal of Research in Science Teaching, 30(2): 209-211. doi: 10.1002/tea.3660300207.
  10. Ajao OG (2005). Some reasons for manuscript rejection by peer-reviewed journals. Annals of Ibadan Postgraduate Medicine, 3(2): 9-12.
  11. Ali J (2010). Manuscript rejection: Causes and remedies. Journal of Young Pharmacists, 2(1): 3-6. doi: 10.4103/0975-1483.62205.
  12. Turcotte C, Drolet P, Girard M (2004). Study design, originality and overall consistency influence acceptance or rejection of manuscripts submitted to the Journal. Canadian Journal of Anesthesia, 51(6): 549-56. doi: 10.1007/BF03018396.
  13. Carpenter WT, Thaker GK, Shepard PD (2010). Manuscript rejection for the Schizophrenia Bulletin: Some reasons. Schizophrenia Bulletin, 36(4): 649-650. doi: 10.1093/schbul/sbq056.
  14. Zimmer C. It’s science, but not necessarily right. The New York Times. June 25, 2011.
  15. Kumar M (2009). A review of the review process: manuscript peer-review in biomedical research. Biology and Medicine, 1(4): 1-16.
  16. Schultz DM (2010). Rejection rates for journals publishing in the atmospheric sciences. Bulletin of the American Meteorological Society, 91(2), 231-243. doi: 10.1175/2009BAMS2908.1.
  17. House of Commons Science and Technology Committee (2011). Peer review in scientific publications Vol 1. House of Commons: London, UK.

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