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期刊撤稿率正在升高?

Sneha Kulkarni | 2013年11月25日 | 26,882 浏览次数
系列 撤稿
期刊撤稿率正在升高?

研究论文要经过冗长的同行评审阶段才能无错误地发表,尽管如此,有时候还是会有没注意到的错误。出版伦理委员会(Committee on Publication Ethics,COPE)的指引中建议如果是“一小部分误导大众(尤其是因为诚实错误),但其余部分是可靠的研究论文”需要修正。大部分的期刊发表论文都只有像是不正确的通讯地址这类的技术错误,只需要勘误通知重印即可。不过,如果存在严重失误的内容被发表了,那就需要将整篇文章撤下。这几年来,这类被撤下来的学术文章数量呈现增长趋势,虽然期刊数与文章发表数也在增长,导致撤稿率的真实性不是那么准确,这个现象不分领域普遍存在。造假、疑似造假、剽窃这类的科学不端行为是已发表在科学期刊的论文被撤掉的主要原因。

许多团体都在研究撤稿率的趋势以及过去几十年来的演变。发表在《PLOS ONE》上的一项研究,旨在了解各领域撤稿文章的范围和特点,研究从主要学科领域与出版商网站搜集了 42 个文献资料库来了解撤稿文章,研究了自 1928 到 2011 年撤稿的 4,449 篇学术出版文章。撤稿数从2001年到2010年呈现上升的趋势,另外,由于涉嫌抄袭和作者刻意重复发表到导致撤稿的比例(47%)远超过研究行为不端或伪造数据的比例(20%),甚至超过可疑数据和数据诠释错误的比例(42%)。根据这项研究,大部分的撤稿没有数据缺陷,且大部分撤稿的作者并未被指出研究行为不端。

另一项最近《PNAS》(Proceedings of the National Academy of Sciences)发表的研究发现有三分之二的撤稿都是因为某种行为不端。该研究自 PubMed 提取了 1973 年至 2012 年 5 月 3 日为止生物医药及生命科学领域被撤稿的 2,047 篇文章,只有 21.3% 的撤稿是因为错误,而 67.4% 的撤稿是行为不端,包含造假或疑似造假(43.4%)、重复发表(14.2%)和剽窃(9.8%)。

另一项撤稿数上升的原因可能是出版商自2005年开始使用软件来检查抄袭和重复发表,因此先前无法轻易发现的状况,现在能被找出。此外,因为期刊论文发表被视为科研人员的潜力与成就,基金单位也参考研究人员的论文发表记录来开展评审,科研人员面临了要快速且大量发表研究的压力,这造成他们开始从事不端行为,或是没有足够的时间来详细检查研究与论文的各个面向是不是符合发表道德规范。

大部分的期刊因为担心影响自己的声誉所以不提供撤稿的详细原因,这导致无法了解撤稿背后的真正原因。为了解决这个问题,纽约记者兼博客 Retraction Watch 的共同创始人 Ivan Oransky 建议创立一个“透明度指数”,利用撤稿原因清晰度等指标来给期刊排名,人们可以借用这个指数来了解一些论文失败的原因。

撤稿是学术出版界热议的一个话题,甚至像《科学》、《自然》这些知名期刊都撤过稿。但撤稿数的增加不代表舞弊行为的增加,纽约 Albert Einstein College of Medicine 微生物学家兼 mBio 期刊编辑 Arturo Casadevall 表示:「过去几十年来撤稿率从 0 上升到 0.01% 不过是发觉问题存在的意识提高的正面现象。」

你对撤稿率提高的看法又是什么?你支持“透明度指数”吗?你知道撤稿影响个人声望的程度吗?

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