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中东地区的学术创新

Alagi Patel | 2014年10月30日 | 4,893 浏览次数
Middle East, Scientific research in the Middle East, innovation in the Arab region, Jordanian scientist, Egyptian scientist, spin-off

中东地区在最近的变化中呼吁着一个新的社会改革 - 推动创新。政府、投资商和大学开始投入更多资金,连接学术界和产业界来推进科学与科技创新。但研究人员等不及这些政策和资金的落实,相反地,越来越多中东地区的研究人员跟随那些当地企图突破研究界限的科学家们的创业脚步,其结果揭示了在当地进行研究合作以及在国际社会上促进科学进步的新方案,Hassan Azzazy 和 Hind Hobeika 是当地先驱者中的例子。其他地区面临类似资金和基础设施挑战的研究人员可以从中东的当前事件中学习。

开罗美国大学化学教授 Hassan Azzazy 曾经为埃及的大学开创新局面,他说服大学创建基础设施来支持他的项目,该学院花了两年的时间来建立副产品,这是当地首见,而该大学目前以 Azzazy 的工作基础已发出多项专利权的申请。正如其他的成功故事,跳脱框架思考至关重要,而在这个案例中意味着跳脱学院框架思想,Azzazy 花了一年的时间留职停薪来创建他自己的公司,从阿拉伯科技基金会等一些新基金会中募得了资金,虽然他的大学在埃及是顶尖的,但预算仍不够支持他的研究需要。对 Azzazy 来说,资金的不足让他做研究是为了创新,而不是被资金限制研究,科学家们经常是运用手中有的资源来构架他们的研究主题,而不是探索新的研究课题,Azzazy 和他的研究团队改变了这项常规。他问过“埃及最严重的医学问题是什么”,作为解决方案的一部分,他开发了一项 C 型肝炎的测试来检测这个多年来没有病征而无法探测的疾病,新的测试方法相较于目前其他测试方案,可节省 9 成费用,也就是十分之一的成本,于是 Azzazy 在 2013 年创立他的公司并且从私人投资商那里筹集了50万美元的资金。

贝鲁特美国大学机械工程专业学生和游泳运动员 Hind Hobeika 也曾经离开当地的研究界,向实境电视大赛《科学之星》(Stars of Science)提交了一份提案,她为游泳运动员设计了一副附有测量仪器的护目镜,可以从鬓角测量游泳运动员的脉冲,判定心脏速率是否高于或者低于标准,据此能够跟踪并调整游泳的速度来提升表现成绩,这些信息以小光线的方式呈现于游泳运动员眼前而不干扰游泳的过程。因为此项发明,她赢得了 10 万美元的比赛奖金,有趣的是,当时投资者接洽只有 21 岁的她时,她并不明白是为什么。她揭示了一个非常重要的知识落差:研究项目与真实世界的链接和产业运用是非常不容易的,她当时不知道什么是创业精神,但这个现实的体会如果发生在大学时代,肯定能对她有益,而现在,她有了自己的公司,Instabeat。

虽然近来有一些个人的成就,但整体来看,在科学专利权和文献的数量这方面,整个中东地区往往落后于金砖四国,需要更多的改革。虽然约旦和埃及等国家的政府已经增加或保证增加研发的支出,但研究人员们需要以企业家的心态来执行他们的项目,并且在基金会和私人机构里募资或寻找潜在合作伙伴。然而,在法律和物流框架等问题解决的同时,当地社区也需要扮演领导性的角色,帮助大学创建基础设施并耐心地看着项目落实,例如开罗美国大学,这不止可以为未来的青年学子们开路,还能提供资金来源,因为大学能够从教授们那里申请版权使用费,例如,开罗美国大学从教授所发明的产品中收集 50% 的版权使用费。美国弗吉尼亚州的乔治·梅森大学可以收集约20%的补助金来支付教授们通过外部融资项目产生的管理费用。最后,当地的投资商可能需要承担未知的风险,虽然起初可能看似不便,但最终会导致更多的创新企业的诞生。

你有哪些当地支持和实习训练的研究经验?你前面的创新或研究之路铺的如何?

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