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如何透过图表有效呈现你的研究发现

一幅图片可抵数以千计的文字
 

多项研究、期刊指南和关于科技写作的发现1-10证明,表格、图形和图片(即展示项)对提高论文质量具有至关重要的作用。在论文的筛选阶段,这些展示项可使评审员、期刊编辑以及读者(论文发表后)实现对研究成果的快速概览(某些读者只查看这些展示项而忽略论文的其它部分)7。这些直观内容可帮助作者简洁清晰地展示详细的研究结果和复杂的关系、模式和趋势;1-8,11,13,14缩短论文的长度;3,5,13,15及促进读者对研究结果的理解。11,12虽然精心设计的表格和图形可有效地收集及展示信息,但设计拙劣的表格和图形可使读者感到困惑并损害论文的效果。16为了帮助作者掌握这种技巧,本文将介绍关于有效使用表格和图形的基本原则。
 
论文的规划:在什么条件下使用表格和图片
 
要想让表格和图形的制作产生很好的效果,在论文撰写的开始阶段就要进行精心的规划。具体方法如下:
  • 首先,应查看目标期刊在此方面的要求。某些期刊限制表格和图形的数量并对这些展示项的设计方面有具体规定。
  • 然后,决定使用表格和图形还是使用文字表达关键信息。(关于判定方法,请参考下表1)。
  • 决定使用展示项后,应根据你希望读者关注和你要传达的内容,选择最适合自己要求的展示项。(其它信息,请参考下表1
  • 最后,应遵守第3部分总结的最佳应用原则并参考本文第4部分的示例,以确保实现精制的表格和图形。
 

1:如何在表格/图形和文字之间进行选择以展示数据

如何在表格/图形和文字之间进行选择以展示数据

表格和图片的最佳展示原则
 
一般原则
  1. 确保展示项自身的完整:某些读者(当然也包括评审员和期刊编辑)在阅读整篇论文前,会将注意力集中在表格和图形上。因此,这些展示项应具备完整信息。6,8,9,12,16,20
  2. 引用,但不重复:使用文字将读者的注意力吸引到表格/图形的主要内容及关键点,但是不能重复详细内容。5,12,16,19,21,22例如:可重复主要研究成果(例如:“我们发现,本疗法仅对24%的患者有效,如图1所示”),但是不能重复具体数值(例如:“如表2所示,32%的受试者选择选项112%选择选项210%选择选项346%选择选项4”)。这违背了采用表格和图形的目的(高效清晰)。
  3. 保持一致:6,9,12,17确保表格与文字部分的数值和详细信息的一致性(例如:缩略词、群组名称、或疗法名称)。
  4. 设置明确的信息性标题16,17:表格和图形标题不能模棱两可,应简洁地描述表格/图形的目的或内容,从而有效地吸引读者的注意力17(例如:精神分裂症患者采用睡眠疗法的利弊)。另外,还应清晰正确地设置列标题、坐标标注、图形标记等。
  5. 遵守期刊的规定:查看目标期刊对相关问题的规定,例如:表格和图形的数量、编号方式、标题、图像分辨率、文件格式等,并严格遵守这些规定。18,23
表格编制指南
  1. 合并重复表格:信息重复的表格和图形将会危害论文的交流效果。8,12检查所有表格和图形的标题内容是否相同或相似。8如果是,应重新考虑展示方式,并对表格/图形进行合并或删除。
  2. 将数据分类7:当介绍大量信息时,应将数据进行清晰合理的分类并配置准确和说明性的列标题将其列于表中。
  3. 注意表格中数据的数量:如果你展示的数据数量很大而且会使表格过于混乱或庞大,应考虑将表格放置在附录或补充材料中。8
  4. 避免表格杂乱:确保表格行列间留有足够的空间,7且表格的布局不会使表格看起来过于杂乱或拥挤。
图片编制指南
  1. 确保图形的清晰度:确保图形所有部分的清晰度:18使用标准字体;检查标记在图形背景下是否清晰易辩;并确保图形的鲜明性。24
  2. 使用文字说明解释关键信息25:图形文字说明是确保图形效果的关键。使用文字说明可突出核心信息及对缩略词和符号进行解释。
  3. 重要部分:标记示意图和图片的关键部分、所有坐标、曲线和图形和数据图中的数据集。6,7,16,18
  4. 提供细节:在图形和地图中标注比例尺;规定所有数量的单位;在地图和示意图中添加注释;标注地图的经度和纬度。
 
精制的表格和图示示例
本部分将介绍一个精制表格和一个精制图示的示例
 
精制表格示例
下表摘自马可罗尼企鹅育雏的饮食研究26,是典型的精制表格,其特点分析如下:

清晰的论文表格

  1. 标题清楚地描述表格的表达内容。
  2. 列标题采用描述形式并明确地表达数据性质。
  3. 为清晰起见将数据分类。
  4. 表格具有完整性,即使在未阅读整篇论文的情况下也能被很好地理解。
  5. 上标字母和注释用于提供补充解释信息。
  6. 行列之间配置足够的空间;布局清晰;字体易辩。
精制图片示例
下图摘自论文《牡蛎礁作为天然防浪堤的效果》,其特点分析如下:

清晰的数据图形

  1. 采用信息性标题,
  2. 坐标轴标注清晰。
  3. 符号说明明确规定了图中各元素的含义
  4. 下部的图形文字说明可将读者的注意力引导到图形的关键点。
  5. 下部的注释注明了数据的来源。
  6. 图形采用2维形式,无杂乱感。
        
结论
 

图片和表格等展示项是有力的交流工具,可赋予你的论文专业感、引起并保持读者的兴趣,并简洁有效地展示大量复杂的信息。7另外,由于大多数期刊编辑和评审员在完整阅读论文前会浏览这些展示项,因此其重要性不言而喻。

 
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