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研究结果不够有力,能发表吗?

Clarinda Cerejo | 2013年10月23日 | 9,290 浏览次数

尊敬的 Eddy 博士: 我做了一项某中药对骨质疏松的好处的研究,结果看似阳性但统计结果显示该药材与治疗效果的关系为弱相关。看着晋升的期限要到了,我急着想要赶快发表,但又担心这个结果不够有力会让期刊给拒绝,我该怎么呈现这个结果才好?

一项研究的本质本就是你无法预测结果,而这是每个科研人员都要面对的惊险的挑战。但即使是与预期不同的研究结果也是有用的:之后的研究员可以此为根基,进一步修正研究问题与方法。这可能是实现突破性结果的最好办法。

然而,现实中研究发展速度之快、 科研人员的压力之大,虽然我能理解 SCI 论文发表对你晋升的重要性,但为了使文章成功发表,过度夸大与数据不相符的研究结果是不对的。

夸大研究结果能会导致一些严重的后果:其他的科研人员能用相同的研究得到一样的结果吗?如果您现在发表了,之后被发现这项研究没法复制,您的声誉会受到质疑而且可能会被撤稿。如果说您的研究具有突破性的发现,媒体进而大肆报道,其他人可能会开始使用该药材进行治疗,结果可能发现疗效不如预期。

最近在 PLOS Medicine 发表的一项研究探讨是否因为媒体夸大报道随机临床试验的结果,造成民众热议并认为科学家们每天都能有新的突破性的治疗发现,结果发现虽然媒体确有夸大渲染,但原始发表文章本身就已夸大研究结果。

此研究中定义“夸大结果”为有意或无意强调治疗的好处。研究人员发现这种夸大的现象在一些特别范畴的期刊更为普遍。这个大约 2 星期前发表的研究在科学及学术出版界引起极大的关注,一些热门的电子报像是 The Chronicle of Higher EducationThe ScientistScientific American 都对此研究进行报道。

随着这项研究发表及其相关报道,期刊编辑与同行评审很有可能开始关注夸大结果的研究,然后开始拒绝有夸大嫌疑的文稿。

因此,请慎重考虑夸大研究发现会带来的长远影响。与其冒这种险,我建议您在讨论章节增加阐述在研究中观察到的弱相关性的可能原因,可以将之定位成您未来研究的可能重点,然后投稿,同行评审员可能会提出一些修正研究设计的好方法。虽然这样可能会延长本就冗长的发表过程,但能取得期待的结果一切都是值得的,搞不好还能发表到比预期更好的期刊杂志呢!

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