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关心全球科学:英国要脱欧了,对英国科学来说是好是坏?

Sneha Kulkarni | 2016年7月27日 | 2,786 浏览次数
关心全球科学:英国要脱欧了,对英国科学来说是好是坏?

英国决定离开欧盟 (European Union, EU)给全球投下了震撼弹,经济学家和政治人物担心这个决定会影响经济,英国学者则发出了不同的担心。英国绝大多数的学者,其中不乏诺奖得主,皆表达他们希望英国续留欧盟的看法,这样才能保住英国的科学前景。英国在全球的科研表现杰出,占全球研究人员 3.3%,贡献 6.9% 科研产出,被视为全球研究人员的领先国家,因此英国脱欧的决定自然会给学术圈带来不确定感和失望的情绪

英国一向是欧盟的主要成员之一,而英国存在欧盟也为国家的学术发展带来很多好处:(以下事项出处请见文末的参考资料)

1. 欧盟提供给英国的研究基金每年大约是 10 亿英镑,英国是收到最多欧盟研究基金的国家。

2. 欧洲研究理事会 (European Research Council, ERC) 资助英国 78 个大学和研究中心将近 1000 项目,是 ERC 资助项目最多的国家。

3. EU 也资助英国好几个给青年学子的学习培训计划。

4. 英国身为欧盟的一员意味着英国学者和教育人员可以自由地到欧盟各个国家就业,欧盟国家的人也可以自由到英国做研究。

5. 英国参与欧盟的 Erasmus+ 项目,协助欧盟国家进行文化和教育交换计划,影响约 25 万英国公民。

6. 虽然英国这几年在科研的投资并没有太大改变,欧盟投入英国的研究经费自 2002 年来已经增加了三倍,英国因为能从欧盟取得资金得到许多好处。

许多研究人员都担心英国脱欧后必须独自运作,移民政策(跟基金政策)原本就已经很严格,研究人员更不确定没有了欧盟之后英国科研的未来会如何,会怎么影响国际合作。前英国科学部长 Lord Paul Drayson 也附和这个疑虑,他在一个访谈中提到,科研界强烈反对脱欧,“因为在科研界工作的人都是在‘好的科研想法都是通过合作产生的’这样的概念中走过来的”。因此,大部分的人都认为脱欧对创新和研究合作是严重的威胁,而创新跟合作是研究繁盛的推动因素。让我们进一步看看英国学界的担忧有哪些。

成为欧盟关系成员对英国没有好处

英国与欧盟未来的关系会有影响。支持脱欧的人认为就算继续留在欧盟,英国也不再是科学政策决策的核心成员,相反地,英国可以做为关系成员享受好处,就跟瑞士和以色列一样。但是,反对者认为这些国家从来就不是欧盟的一员,主动求去的英国可能没有办法享有同样的待遇,关系成员甚至有可能在科研和创新相关决策上只有有限的权限和贡献能力,如果是欧盟的成员,英国可以在欧盟研究发展上继续扮演主要角色,同时帮助国家。一旦脱欧,所有的事情就都变了。

人才流失的可能性

英国脱欧对经济层面的影响重大,英国高层 George Osborne 也表示脱欧后会削减公共支出,质疑脱欧会导致研发预算缩减的声浪很大,有可能会让英国的人才外流,找寻更好的机会。大学和研究单位不管要招聘国内优秀的研究人员或是吸引国外人才都会很困难,英国政府若要避免出现这样的情况,必须要有办法说服研究人员继续留下来支持国家的科学发展。

国际基金竞争更加激烈

学者警告,英国离开欧盟后科研单位将会深受基金之苦。虽然英国在 2007 至 2013 年间,每年都会投入 54 亿欧元研究预算到欧盟,但英国会拿回 88 亿欧元的基金。牛津大学、剑桥大学、帝国学院和伦敦大学学院这些英国的顶尖大学甚至在这段期间是取得基金最成功的单位,总共有 380  个 ERC 项目。但是,这些都只能是欧盟成员之一的英国才能得到,之后成为关系成员的话,英国可能就没有办法像过去一样得到这么多资金,必须要和其他国家一同公平竞争。

预测对英国科学的影响

英国要离开欧盟看起来是把自己孤立起来了。英国存在巨大的政治经济体中能淡化自己内部的问题,像是花费高昂的繁文缛节和官僚,也缩小了市场障碍跟研究合作困难。但离开这个世界之后,就表示英国必须要自立自强,支持自己国内的科研发展,这对许多研究人员来说是复杂且充满挑战的情况,有可能会伤害学术人员的职业生涯,让研究变得更贵,科学进步迟缓。

脱欧之后,有什么是学术圈可以期待的事?

虽然科研界普遍的意见认为脱欧这个决定不好,支持者仍然认为就算英国成为关系国,还是可以继续享受欧盟的“共同资源”,甚至,一旦英国停止做为欧盟成员的贡献,这些钱会回到科研上,尤其是医学临床研究人员希望脱欧后的临床试验政策会做修改,对英国研究人员更有利。这样英国搞不好可以成为一些专门领域的强国,变得更有吸引力。英国对决策、科研预算和资金分配会有更好的掌控力,对英国科研反而是好事。

英国要脱欧无疑对国内造成震撼,不管是好是坏,可能需要好几年的时间才能感受到这个结果带来的长期影响。对未来的不确定感在科研界蔓延,大部分的研究人员试着保持乐观,相信政府会努力将伤害降到最低,为英国的科研界带来更好的未来。

 

参考资料

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