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科研发表:作者该把重点放在科研问题还是排版?

Beverly D’souza | 2015年7月17日 | 9,890 浏览次数
科研发表:作者该把重点放在科研问题还是排版?

身为每天帮助作者准备符合期刊要求的论文的学术文字编辑,我需要处理很多要依照期刊要求排版的论文,而这些规定小则关于纸张大小、语言风格,大则牵涉到各个章节的格式、数据呈现还有引用来源。排版规定的用意在维持拼字或标点符号的一致性以及清楚呈现数据(例如,参考文献列表),芝加哥格式守则(Chicago Manual of Style,CMS)就是一个很好的风格守则代表,里面包含了论文准备的各方面建议,从特殊名词大写到日期格式。虽然期刊不太会仅仅因为排版问题拒稿,但是大多数期刊对这方面相当重视。作者在投稿前,多半要花许多时间跟精力排版,但大家都知道,被期刊拒绝的文章远多于被接受发表的,而作者每次都要投入相同时间精力来根据期刊排版。

科研作者到底该把重心放在哪?

虽然像 CMS 这类的标准格式规定能稍微让编辑和审稿人的工作轻松点,让所有的论文格式一直,但是这些风格守则的规定范围有限,随之而来的问题是:期刊对论文排版的重视是不是错了,它们是否应该把注意力放在论文的科学质量上?根据我为科研作者编辑排版科研论文的经验,我更同意后者,当期刊在征求更多作者投稿时,应该要重新考虑排版的重要性。论文的作者主要是研究人员,他们需要专注在期刊真正关心的问题:清晰度、创新性、语言、符合发表道德的行为,还有一些基本的格式要求;审稿人会注意图表是不是缺少了,或者内文没有引用图表;作者需要确保该研究够创新并且对领域有价值的、文法准确、思路符合逻辑、论文符合字数限制、参考文献格式至少要根据目标期刊要求组织,着眼于这些地方的同时,还不忘风格排版,才能让作者更接近成功发表。

Elsevier 和 Wiley 铺路

为了处理作者花在论文排版上的大量时间以及简化投稿流程,全球领先期刊出版商爱思唯尔(Elsevier)发起了“Your Paper, Your Way”(YPYW)倡议。YPYW 的投稿流程强调在投稿的初期专注在科学质量,只要求作者注意最终发表修改阶段会需要的元素,只要科研论文含有关键要素即可:题目、摘要、前言、材料和方法、结果、讨论(或者结果和讨论合成一章)、参考文献、表格、图表说明。这样的投稿流程可以省下作者被拒稿时的时间精力,可以尽快改投到别的期刊。

爱思唯尔旗下已经有好几个期刊采用 YPYM,他们会在期刊网站上给作者的指南网页开头即表明使用 YPYW,作者可以选择用 Word 或 PDF 格式投稿用于审稿,当进入到修稿阶段之后,需要正确排版才能接受发表。

YPYW 倡议的亮点是它对是参考文献引用也没有严格的格式规定,大家都知道参考文献列表可能会有好几页,作者要调整参考文献格式需要花费很多时间。不消说,YPYW 倡议因为简化了投稿程序,节省许多时间,受到作者们的极力推崇

Wiley 也不要求作者在投稿时完成所有的排版规定,仅要求作者的论文包含相关章节,版面清晰、通用、好读即可。Wiley 表示他们会在出版过程处理排版格式问题,直接帮作者省下在投稿是花在排版上的大量时间。

总的来说,出版巨头采用这项措施获得作者们的积极反响,这个做法帮助科研作者们将重心放在研究上,而不是论文排版。其他期刊和出版社也值得考虑用同样的方式来简化投稿要求。不过,此举带来的成本影响以及未来的持续发展仍有待讨论。

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