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科学新闻传达的错误信息:谁该负最大的责任?

Kakoli Majumder | 2016年6月29日 | 3,288 浏览次数
科学新闻传达的错误信息:学术界该怎么做

我在早先的文章中讨论过大众媒体对科学研究的误导如何歪曲了公众对科学的认识。尽管这些问题看似是由媒体主宰科学信息的报道,但仍有一个问题:媒体该对夸大或歪曲科学事实负全责吗?

先前一项研究发现,科研界对夸大或歪曲科学新闻也负有很大的责任,因为很多夸大和歪曲本身源自于学术界的新闻稿。该研究的作者列出从 20 个英国领先大学发布的 462 个新闻稿,追踪一年多来的新闻消息以及 668 个相关新闻报道。研究团队对新闻发布和新闻报道的夸大程度进行了评估,对比基础是同行评审论文中所声称的内容。

调查中的部分发现如下:

  • 40% 的新闻稿中提供了比论文原本内容中更直接或更明确的建议
  • 在新闻报道比论文内容夸大的情形发生时,这类的说法其实已经出现在大学新闻稿中了
  • 当新闻稿中夸大事实的时候,可能媒体消息也被夸大了(夸张的比例在 58% - 86% 间)
  • 当新闻稿没有夸大事实的时候,媒体夸大的比例都非常低(10-18%)

由于学术界的新闻稿是学术界和媒体之间的主要联系,新闻稿中包含的信息成为媒体新闻中的内容来源。以上研究得出结论,学术机构的新闻稿在很大程度上要对媒体报道的内容负责。媒体跟记者经常因为夸大或扭曲科研结果误导大众而受到指责,此次的报告发现科研界中作者、大学和科研单位等,其实才是科研信息误传背后真正的始作俑者。

对研究结果进行负责任的沟通是非常重要的,因为这从根本上影响科学在全世界传播的质量和效果。使用媒体宣传研究,特别是关于健康科学的研究,能鼓励投资新开发的技术和治疗模式,影响医疗保健相关政策制定,然而媒体炒作可能会产生不利影响。科学传播是一个复杂的和相互关联的过程,科学发现需要在传播过程中的每一个阶段都得到准确地描述。

有多种因素导致科学传播的炒作,例如:

  • 炒作的主要元凶大多是记者,这是因为媒体竞争日趋激烈,记者的压力也随着升高
  • 公共基金的竞争日益激烈,大学也有证明自身工作质量的压力
  • 科学家本身承受巨大的压力,必须要证明他们的工作实际上造成的影响,还有对经济的影响,导致对有新闻价值的发现的传播产生偏差

这些因素综合起来导致炒作。

如何才能保证科学研究的负责任沟通?

学术界需要采取措施,以认真的态度来疏导研究交流,如:

  • 在新闻稿中,学者应该对夸大的说法负责
  • 科学记者也应该避免新闻稿盲目的报道。应该鼓励以证据为基础的准确报道
  • 政策制定者和高等教育基金委员会应该重新考虑如何评判研究的价值和其产生的影响

谨慎地负责任地对公众进行科学沟通是必要,这个目标的实现需要记者和学者合作并共同努力。

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