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科研界的性别偏见是迷思还是现实?

Jayashree Rajag... | 2015年3月24日 | 7,833 浏览次数
科研界的性别偏见是迷思还是现实?

性别重要吗?当然!

但有重要到对事情造成影响吗?这就另当别论了

 

- Vera Rubin, Astronomer: Established the presence of dark matter in galaxies in the 1970s

 

「男人来自火星﹑女人来自金星」算是对两性关系最耳熟能详的说法,这种说法源自于男女对人生许多方面﹑情况的看法﹑诠释和做法有所不同,然而,当这种概论延伸到专业领域比如研究人员﹑科学家等在事业上的机会,就有另一种意义,简单来说,要是以性别评价男女研究人员在工作上的表现,他们在事业的发展机会并不平等,科研界的工作属于客观评估,理论上不应有性别差异,不过几位研究人员和学术界人士指出多个研究领域的确有性别偏见1, 2, 3, 4,有些关于科学家的研究发现女性研究人员比男性面对更多困难,本文讨论三项小型但别具意义的研究,探讨研究界的性别偏见。

耶鲁研究

在俗称为“2012 耶鲁研究”的调查中,耶鲁大学的课题组对科学家进行了实验,寻找性别偏见的证据,假设检验是被训练要客观看待事情的实验室科学家不大可能有偏见。但是研究人员搜集到的证据显示,虽然学术人士未必意识到男性和女性研究人员存在歧视,性别偏见是存在的。耶鲁大学的研究人员进行了随机双盲研究,邀请 127 位资深的科学教职员审核应征实验室主管的人,127 位参与者都收到一样的应征者资料,但是姓名有男有女,结果显示受访者给男性应征者的评价比女性高(见 Fig 1),男性应征者也获得较高的工资。中介效应检验反映受访者觉得女性应征者的能力不如男性,请参考以下的图示(源自研究的发表原文):

Yale study: How participants rated male and female applicants

 

Yale study: How male and female applicants were rated on salary

图片来源:Proceedings of the National Academy of Sciences of the Unites States of America (PNAS) website: http://www.pnas.org/content/109/41/16474.full (Copyright: Corinne A. Moss-Racusin et al.) 

研究得出的结论是若能改变教职级别人员的看法,将有助于消除潜意识性别偏见的情况。

比较天赋和先天才能的研究

传统智慧认定成功须要先天的才能或天赋加上努力,但在某些领域,人们认为天赋才是成功的主因,而在一些领域,人们觉得努力比天赋更重要,在此前提下,Sarah-Jane Leslie﹑Andrei Cimpian﹑Meredith Meyer和Edward Freeland 研究这个想法是否影响女性在某些领域的发展和成功机会。研究人员探讨在较重视天赋的领域中,女性比例是否较低,选择进入这些领域的女性成功机会是否较少,研究人员假设“在学术领域中,相信天赋是成功主因的领域女性人员较少,因为人们刻板印象是女性没有这种天赋”。研究人员对 1,820 名研究生﹑博士后研究人员和教职员进行调查,他们来自美国 9 所知名高校共 30 个不同学科领域,调查要求他们评价在自身的领域中如果要有所成就,天赋或能力倾向和后天努力分别有多重要。

研究人员发现女性在重视天赋的科学﹑技术﹑工程和数学领域中获取博士学位的机会较低,更进一步研究发现,如果将称为“领域专门能力观念假说”的假设进一步推展,“因为类似的刻板印象,在这些领域的非裔美国人的数目也不多”,这些研究结果是否能延伸至少数族群有待更多研究证实,而这个研究确实突出科学﹑技术﹑工程和数学领域中的性别偏见问题。

男女如何看待科学﹑技术﹑工程和数学领域中的性别偏见证据

另外一项近期由 Corinne A. Moss-Racusin、Aneta K. Molenda 和 Charlotte R. Cramer 主持的研究,探讨公众如何看待科学﹑技术﹑工程和数学领域(STEM)中性别偏见的证据,他们采用主题分析和定量分析,分析在三篇在线新闻平台(《纽约时报》﹑《发现杂志》博客和 IFL science 博客)关于性别偏见的报道下方的 831 条留言,了解这些留言内容是否具有性别偏见,研究发现留言的网友中较多男性对性别偏见作出负评,意即较少男人赞同或接受研究结果中显示 STEM 领域有性别偏见的证据,研究还显示留言中带有性别歧视或偏见的男性比女性多,以下是研究结果的总结:

  • 采样 831 条留言中有 423 条(51%)用于与性别偏见直接相关的分析
  • 95% 留言的网友曾发过含女性负评的留言
  • 88% 留言以生理状况替研究结果辩解
  • 85% 批评那些科学﹑技术﹑工程和数学领域性别偏见的研究(或研究结果)
  • 68% 否认科学﹑技术﹑工程和数学领域有性别偏见或性别歧视
  • 还有,发过负面留言的男性比率比女性高,留言的网友中较多女性表示支持,例如承认有性别偏见

研究人员承认研究有其限制,但研究方法提出了男性对于女性在科学﹑技术﹑工程和数学领域中遭受歧视的保持负面态度的关注。

结论

社会﹑文化构建的两性观念和对男女才能的普遍看法,比如男性或女性较有能力突破科学发展障碍,这动摇了科学研究的根本:保持客观并摆脱所有偏见。性别刻板印象存在生活各个面向是众所周知的现况,但这类研究证实纵使这个想法不明显或潜意识存在,性别偏见确实存在科学领域,这些研究皆指出要有不同的措施改变教职员与学生的观念,研究人员应该考虑的是自己的兴趣和能力而非性别,有意识﹑客观地决定职涯发展。这类研究的规模应扩大,延伸到世界各国,揭示性别歧视的实际情况,并着手改善。

参考文献

1. What does it take to reach the top?

2. In the Ivory Tower, Men Only

3. Quiet desperation of academic women

4. Academia for women: short maternity leave, few part-time roles and lower pay

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