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学术界的性别偏见无关能力,而是态度

Sneha Kulkarni | 2015年3月25日 | 7,353 浏览次数
一个研究提出性别比例差別是因为有些领域重视天赋多于努力,以及女人不及男人聪明、从事学术较逊色的刻板印象。

长久以来学术界是男人的天下,几十年前开始,越来越多女性加入,在生命科学﹑心理等领域工作的女性显著增加,可是在政治﹑物理﹑哲学等领域的人数还是很少,女性在这些领域为什么得不到重视?由美国伊利诺伊大学香槟分校的心理学家Andrei Cimpian和美国普林斯顿大学哲学家Sarah-Jane Leslie开展一项名为“对天赋的期望形成各学术领域的性别分布”的研究,指出有些领域的文化重视与生俱来的天赋,这些领域中的女性人数明显少于相信后天努力的领域。 

Cimpian 和 Leslie发现自己领域中的女性数目跟对方的差别很大,兴起了了解不同学术领域中女性分配情况的念头,哲学博士当中的女性比率低于 35%,心理学系中获得这终极学位女性比率却高于 70%,有趣的是,他们还发现哲学领域重视天赋,而在心理学领域,努力和付出被视为成功的重要因素。

要了解这个性别比例差异是否由这些观念造成的,Cimpian和Leslie 做了一项研究,对象是美国 9 所知名高校的研究生﹑博士后研究人员和教职员,来自科学﹑技术﹑工程﹑数学﹑社会科学和人文学科等 30 个学科领域,他们假设数学﹑物理之类重视天赋的学术领域比重视努力的学科拥有较少女性,原因是从事学术工作方面女人不及男人聪明的性别刻板印象。参与者需要针对自己的领域,判断要取得成功,各种要素的重要性,是“与生俱来的天赋”或“无法后天培养的特殊能力”较重要,还是“动力和不懈努力”,调查结果反映人们对女性与其智力带有文化偏见,调查重点如下。

文化偏见多与态度有关,而非能力

为了解除了重视天赋的观念以外,有没有其他原因导致只有少数女人在这些领域工作,作者考虑过其他原因,比如女人可能对其他学科领域更感兴趣﹑不愿长时间工作﹑达不到某学科的成绩要求或者擅长理解情感多于抽象思考,但是这些对女人从事学术工作的影响微不足道,所以作者排除这些要素。他们的分析显示在任何领域中,女性的人数取决于当中人们看重天赋多于实际需要的智力,因此这个偏见的形成关乎于态度,而不是能力。

少数族群也遭遇文化偏见

研究指出在学术界工作的女性遭遇文化偏见,同时,作者也发现少数族群也面对一样的问题,在科学﹑技术﹑工程和数学领域,非裔美国人比亚裔美国人人数要少,证明文化偏见在学术界确实存在。

女学生的职涯决定大受文化偏见影响

Cimpian 和 Leslie 认为这样的性别偏见通过教职员和研究生导师传达给学生,而女学生大多信以为真,并在考虑自己的职涯时深受这个观念影响。女性智力不比男性的普遍观念认知可能令女性不敢在重视天赋多于努力的领域发展,形成性别分布不均。研究的第一作者 Leslie 在记者会中举了流行文化中的例子来解释社会对两性智力的偏见:福尔摩斯和豪斯医生是天资出众的天才,J.K. 罗琳的哈里‧波特小说系列的赫敏是个聪明的女人,但是她要靠努力,这些偏见令女性怀疑自己的智力,从而左右她们的职涯决定。

有些研究人员认为这个研究没有充分考虑其他导致性别偏见的原因,美国芝加哥大学商学院教授﹑学术界性别刻板印象研究的作者 Luigi Zingales 表示:「这个研究的作者所提出的假设大概是对的,但就观察而言,他们的假设等于这些领域竞争较激烈﹑女性不愿意竞争。」然而,他赞同研究结果,学术界普遍有性别偏见,亟需纠正。

纵使女性在许多学术领域证明了自己的坚毅,也做出重要贡献,可是仍然有性别偏见和刻板印象,学术界人士以及社会都需要改变态度,才能支持女性在一个历来由男人主导的学术圈发展。

 

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