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当了妈妈还能在学术界占有一席之地吗?

Kakoli Majumder | 2015年3月25日 | 6,150 浏览次数
很多女性科学家觉得无法兼顾终身研究职和养育孩子,为什么为人母后就难以继续在学术界工作?

众所周知,女性兼顾事业和家庭比男性难,尤其在学术界,很多女性会选择放弃,使科研界流失很多人才。初级职位中,男女比例平均,约半数本科生是女性,而且大部分成绩优于男性,但是职位越高,女性的人数越少,校长﹑院长等高级职位的女性更是万中无一。科学发展最理想的情况是高级职位由有能力者担任,不受性别和其他次要因素干扰。许多女性选择科学作为职业,是什么在防碍她们晋升至高层和令她们中途放弃呢?

英国爱丁堡大学爱克拉布朗化学系主席 Polly L. Arnold 认为“显性和隐性性别歧视”导致女科学家的工资较低﹑晋升机会和获得的研究经费较少,除此之外,另一造成科学界两性不平等的主要原因是“工作上需要高产量的时间与生育时间有冲突,无法避免”。延后寻找稳定的工作是年轻科学家面对的一大难题:科研人员一般在三十至四十岁中至后段升为教职员,在这个阶段,他们要付出很多在专业上:做实验﹑申请经费﹑发表研究﹑参加研讨会﹑教学等等,可是,很多三十至四十岁的女性要么育有幼子,要么打算组织家庭,这个冲突迫使女性付出沉重的代价:伯克利法学院厄尔沃伦所教授及共同系主任的 Mary Ann Mason 形容很多女性要付“孩子罚款”。一项研究显示,70% 女性认为自己无法兼顾学术教职和养育孩子,因为这类职涯发展的压力大﹑竞争激烈﹑不确定性稿且工时长。

为人母的女性在学术界工作困难重重,因为制度僵化,又主要为男性主导,有时候带来灵活却不专业的现象,有孩子的女科学家提出在家里工作﹑早退照顾(生病的)孩子或带着孩子出席研讨会或出差时遇到负面反应的事件不胜枚举,英国纽纳姆学院院长 Carol Black 教授精妙地概括这个问题:「高级职位依然是男性主导,所以会议可能在早上八点开,因为男人不用送孩子上学,这类现象是歧视女性。」科研界没有带薪产假,男性陪产假极短,更缺乏托儿支持,很多生了孩子的女性科学家别无选择,只好转做兼职,甚至放弃科研事业。

更糟糕的是为人母的科学家无法弥补因生孩子对事业所造成的打击,女科学家因生孩子而要搁置事业或全职工作一段时间,之后想重拾工作很困难,原因母亲需要在家庭投入更多时间抚养孩子长大,使她们很难兼顾随着职涯晋升而新增的工作量,即便到退休时,在学术界工作的女性的平均工资仍比男性低 29%,Mary Ann Mason 表示:「部分原因是做父母的责任所带来的结果:对女人而言,每生一个孩子,工资就下降,主要是先前时间和金钱损失加总起来的结果。

确实,社会需要有极大的改变,让男人担起更多家庭责任,但在单位层面,有不少措施可以为科研界的女性提供更平等的机会,比如父母双方拥有带薪照顾家庭假﹑灵活的职涯发展选择﹑女性重投事业的明确制度﹑托儿支持﹑男女同等工资以及更多支持﹑更正面的工作环境,几家大学和机构已开始结构上的改变,并看见良好效果。

英国平权挑战机构(Equality Challenge Unit)是致力于高等教育多元化的慈善团体,开展雅典娜天鹅计划(Athena Swan program)促进女性科研人士的提升,很多大学已经参加,改善女性怀孕﹑产假和重投工作的安排,银级的雅典娜天鹅单位包括北爱尔兰贝尔法斯特女王大学(Queen’s University Belfast)﹑英国剑桥大学(Cambridge University)﹑英国伦敦帝国学院(Imperial College London)﹑英国诺丁汉大学(the University of Nottingham)和英国华威大学(the University of Warwick),在施行相关改善政策后,这些单位的员工更开心﹑更多元,有更多女科学家出任高级职位,更有不少自豪﹑开心的父母,是个好开始!我们希望不久将来,全球越来越多学术单位都能落实这些制度。

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