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科研写作经常混淆的单词:alternate和alternative

Yateendra Joshi | 2014年6月24日 | 11,240 浏览次数

同义词是具有类似含义的词语,词与词之间的确切意义可能会稍有不同。然而,本文所讨论的并不是同义词,而是一对经常被混淆的单词,其中的一个词有时会被误认为另一个。

在表达你的意思时,同义词并不会像混淆词那样造成严重的问题。如,Nearly和Almost在实际使用上是可以互换的。然而,当你想要表达的意思是alternative(替代),却误用了alternate(轮流)的话,则可能影响你所要表达的意思的清晰度。

alternative和alternate之间的区别是同等明确的,至少在英式英语中是这样的:alternate意味着有两种可能性,且在一个给定的时间中,只有其中一种可能发生;例如,a bar code consists of alternating strips of black and white。如果某个事件被描述为隔日发生,那如果它发生在周一的话,便不能在紧接着的周二发生,因此,alternate所表示的是轮流的意思,即,首先为第一种可能,接着是其他的可能,然后再是第一种可能。

alternative则表示不同的方案或选择:如,the sun and the wind are alternative sources of energy or an e-mail message is a faster alternative to "snail mail" (i.e., a message sent through the post office)。

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