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科研世界:英美博士后研究人员遭遇的挑战

Sneha Kulkarni | 2016年2月1日 | 11,694 浏览次数
The culture of scientific research particularly affects postdoctoral scientists who are in the most important phase of their academic career

学术研究是竞争日趋激烈的领域,涉及范围广泛,诸如资金结构、发表形式、职涯前景和研究管理系统等,都会影响研究人员。科研文化对博士后科学家的影响特别大,博士后是学术生涯里最重要的阶段,距离独立学术研究只差一步。虽然在许多单位推动学术研究的人主要是博士后,更是学术研究的未来,但他们在激烈的竞争中面临了低工作保障的情况往往被忽视。然而,先前有两份报告介绍了美国和英国博士后遭遇的问题和情况引起有关学者的关注。以下是这两个报告的一些要点:

英国报告 - 英国的科研文化

报告由英国努菲尔德生物伦理理事会(Nuffield Council on Bioethics,NCB)汇编,详细介绍英国博士后的困境。NCB 对 970 名在英国高校和机构参与研究的人员进行调查,以及其他 740 名进行了详细面谈。调查人群大部分是博士后,但也有部分高级研究人员参与此次调查。下面是值得注意的发现报告:

  • 请参与人员形容高质量的科学研究时,最受欢迎的词汇是“严谨”。“合法”(9%)、“尊敬”(5%)和“可复制性”(1%)则是最少被用来形容高质量科学的词。
  • 超过 50% 的参与者认为资助分配给特定项目和计划的方式具有负面影响。此外,大部分参与者认为,身为科研人员,申请基金(94%)或工作晋升(77%)被认为是最竞争的地方。
  • 58% 的科学家表示他们知道同事受到诱惑或压力,对研究诚信或标准做出妥协。虽然 21% 35 岁以上的科学家都有这种感觉,但更惊人的是,35 岁以下有这种情况的人有三分之一。
  • 54% 的参与者认为,科学家的职涯晋升评价方式对科学家有负面或非常负面的影响。

美国报告 - 塑造研究的未来:来自初级科学家的看法

报告中道出美国博士后直面的挑战,也是 2014 年 10 月马萨诸塞州波士顿举行的博士后研究人员研讨会的一篇文章。该报告的亮点有:

  • 博士后一直称自己为“失落的人”和“看不见的人”,该报告指出“年轻科学家主要是被当作廉价劳工,而全面的培训计划的参与者”。
  • 美国博士后人数信息缺失
  • 研究生数量增长的速度大于教职数量。此外,很少有博士后和他们的导师知道有什么职缺需求,需要的工作技能有哪些,如何获得工作机会。
  • 科研成果的质量因为目前的研究经费和执行结构而打折。

这两份报告都提到博士后面临了同样的问题,也就是职涯选择的知识的缺乏、获取基金的困难、激烈的竞争影响科学质量、为数过少的教职空缺。除了找出难题,报告还提出了改善博士后研究环境的解决方案,其中包含:

  • 增强初级科学家和其他关系人之间的连结,鼓励讨论,改革科学职涯的结构。
  • 增加透明度是优先重点,其中包括对学员人数和职业结果的了解以及在聘雇与培训博士后中取得平衡。
  • 应该增加对初级科学家的投资,增加 PI 的研究基金中提供财务独立的基金数量,增加培训质量的比重,纳入基金的审核资格。
  • 研究机构应该创造良好的环境,将伦理道德视为良好的品德,且是科研不可或缺的一块;确保研究人员的记录经过全面评估;在他们的职业生涯中提供指导和职业建议
  • 研究人员应该与资助者、出版商和学会保持双向的对话并对决策做出贡献。

虽然博士后面临的挑战在学术界众所周知,但没有什么积极行动来改变现状。对博士后的期望和现实仍存在差距。在两份报告中提出的博士后的困境,指出科研文化未能充分支持和引导年轻研究人员达到他们的目标。为了确保学术研究的未来,所有的科研界的人员都应该确保他们创造一个有利于高质量、伦理道德和对年轻研究者有价值的研究的文化。

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