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期刊编辑部幕后:期刊编辑怎么挑选审稿人

Graham Cormode | 2016年3月14日 | 4,801 浏览次数
AE分享他是如何挑选审稿人、处理拒绝审稿邀请,直到他终于找到人接受审稿

上一篇文章中,我大概说明了副编辑(AE)的责任有哪些,然后大致叙述了 AE 分配的流程以及 AE 是怎么阅读评估投稿论文是否要送叫同行评审。这篇文章我会分享在决定将论文送同行评审后,身为 AE 的我会做些什么。这个阶段我的工作有挑选合适的潜在审稿人、发审稿邀请、(如果邀请遭拒)找出更多审稿人选,这个过程会一直重复直到有足够的人选同意进行审稿为止。

挑选审稿人

在我大致了解论文在说什么决定要送交同行评审之后,下一步就是要找出可以邀请的潜在审稿人。我会以我对论文的了解,思考论文的领域有哪些活跃的研究人员,这时候我的脑中会有我读过的论文、看过的简报、有过的谈话,找出适合审查这篇稿件的专家。论文和审稿人不必是完全媒合,有可能论文中谈的运用比较特别,但潜在审稿人有用过类似的技术。

我也会从论文找审稿人的灵感。论文是否广泛使用了先前的工作做为参考?是否比较了先前工作使用的方法?如果有的话而且他们都不是现在这篇论文的作者,我就有机会邀请这些论文的作者。我也会进行随机搜索,看看论文里叙述的问题或关键系是否有可能找到其他论文,我特别会看期刊之前是不是有发表过类似主题的论文,因为我认为这些作者欠期刊一次审稿。

脑力激荡一阵子后,我通常就会有 6、7 位潜在审稿人名单。我会再进行进一步的搜索,了解这些人是否真的能帮忙,在送出审稿邀请前,我会查看他们的网站,了解他们的论文题目还有发表渠道,在这个领域已经工作的几年,目前的职称还有活动等等。

除了他们的专业外,我在选审稿人的时候还会考虑几点:

他们是不是有其他工作?

我一般会避免邀请大型研究小组的领导、系主任还有同时在创业的人,这些人通常很忙,没有时间审稿。高级研究生是不错的人选,他们很了解自己的领域,也不会有太多人来分时间,但是在没有私人推荐时,不太容易判断谁在领域里比较资深。因此大部分的审稿工作都落在比较不忙的教职人员跟研究人员身上,呃,有时候是我们不了解他们有多忙。

我也会避免邀请任何期刊主编或 AE 来审稿,期刊的事情已经够忙了。我也特别会避免找同期刊的 AE 帮忙。

他们在领域里够活跃吗?

编辑的噩梦是找到在非常相近领域的人后,发现他们最后一次发表论文是 1999 年,这通常意味着他们已经不做研究,到别的地方工作、退休或是放弃在这个领域的研究。有时候,我找到非常合适的人选,最后发现他们已经过世了!

完成潜在审稿人的分析后,选出其中的 3、4 人送出审稿邀请。有些期刊会有审稿邀请邮件模版,告诉审稿人要做什么,我自己会在模版上做一些修改,告诉对方我为什么会邀请他审稿,比如说我觉得投稿的稿件跟他的专业相符。我希望这样客制化的信息可以让对方同意审稿。审稿邀请也会注明论文是不是重投的稿件、邀稿或是会议论文的延伸等。

我会在审稿邀请邮件中附上稿件。当我自己被邀请审稿的时候,我觉得能够看到稿件是一件很好的事,我能够决定论文跟我自己的领域有多相关,要花多少精力审稿等等。如果可以,我很愿意提供这个机会给其他审稿人。但是我必须承认,如果论文特别长或是太过专业,我不会在审稿邀请时附上,就怕吓跑潜在审稿人。

处理遭拒的审稿邀请

有些审稿邀请无可避免会被拒绝,就我自己的经验来说,有一半的回复是负面的。原因有很多,有不有效就见仁见智:受邀人太忙、不觉得自己是学科领域的专家、觉得论文不有趣或是觉得没有心情审稿。我对这类的回应不太困扰(除非我觉得论文对审稿人来说真的很有趣),会让我生气的有两件事:

慢 - 决定是否要审稿不需要太多时间。如果对方在工作上很积极,我期望在几天之内就能收到回复;如果对方在出差或是忙碌,我还是会希望大概几个礼拜能收到回复。看到审稿邀请悬在系统上好几个礼拜后被拒绝真的让人很焦躁,即使审稿邀请在几个礼拜后才被接受,可能也是一个警讯,这意味着审稿也会同样延迟。

没有其他建议 - 我最爱的回复其实是很快回复的负面反馈,但同时提供其他审稿名单,这表示受邀人有认真考虑过审稿邀请,衡量过自己的情况不允许答应,他们认真考虑的程度足以让他们想到其他可以帮忙的人选。当遇到我不是那么熟悉的领域的投稿时,这样的信息特别有帮助。我自己当审稿人时,如果无法帮上忙,我都会提供其他考虑人选,除非论文是我真的不懂的领域。于是,专家领域拒绝审稿邀请时,我通常会再追加邮件询问他们是不是有其他建议的人选。我非常鼓励大家在无法同意审稿时将推荐其他人选当作是责任的一部分。

挑选其他审稿人

当受邀人拒绝审稿是,我需要找出更多邀请人选。有时候我自己有备案人选,或是请拒绝审稿的人建议。我会避免一次邀请超过 4 个人,如果所有人都接受了,这么多人审一篇稿件实在没有必要。不过,大部分的时候,我都需要再找新的人选,这大概是 AE 工作最困难的一块。这也表示头痛时间到了,绞尽脑汁找出更多合适的人选。有很多人拒绝审稿其实是很令人沮丧的事,最糟糕的情况是投稿的稿件领域很偏,所有中立的专家人选又都拒绝审稿时;还有拒绝审稿的人推荐名单上的人已经拒绝审稿了,令人无语。AE 在这个阶段常常会觉得要找到合适的专家来审稿是不可能的任务,需要有毅力坚持,最终会有足够的审稿人同意。

让审稿人同意审稿

当有足够的人同意审稿(通常是 3 到 4 人)也同意审稿期限,同行评审的前置工作就算完成了。我可以放松一下,等审稿报告回来。

下一篇文章我会讨论审稿报告回来之后我的工作是什么,论文的结果又是怎么得出的。

 

【本文改编自《What does an Associate Editor actually do?》,原文刊登在国际计算机协会数据管理专业组织(Association for Computing Machinery, Special Interest Group On Management of Data)网站上。本文经原文作者同意进行改编成系列文并发表在意得辑专家视点上,敬请期待下一辑。】

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