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调查概览:科学界目前面临的 7 大问题

Sneha Kulkarni | 2016年8月16日 | 2,511 浏览次数
调查概览:科学界目前面临的 7 大问题

科研进步的速度随着研究人员每天发表重要的研究发现而加快,但是,科研界也发现了一些问题在威胁这个发展。为了了解科研界认为的问题是哪些,美国专门讨论世界、科学、政治等议题的新闻网站 Vox 对 270 名研究人员进行了一项调查。参与者包含全球的研究生、高级教授、领域奖项得主和图书馆馆长,所有的回复都一致认为目前科研进展是“充满冲突”,而他们被迫要“将自保放在第一位,而不是追求最好的研究问题,找出有意义的事实”。从这些专业研究人士的回复中,我们可以看出科学界正面临七大问题:

1. 学术界的财务危机

研究人员一直为了取得基金焦头烂额。虽然科研工作在增加,但大部分国家在过去十年则是呈现衰退的现象,这个情况对年轻研究人员来说特别严重,他们无法与资深的研究人员竞争,这个极端的竞争也影响了科学进行的方式。Vox 调查的回应指出,由于大部分的基金都只提供几年的资助,研究人员变向选择短期的研究项目,有时候这样的研究项目并不足以解决复杂的研究问题。这也表示研究人员是根据基金单位和研究单位的喜好来决定自己的研究方向。这样的选择反映在不断增加的发表论文上,这些文章的质量是次级的,研究影响力也低。

2. 研究设计不良的文章获得发表

设计不良的研究成为科学界的一大问题。这个问题背后的一个主要原因是没有发现发表研究中的统计问题。因为有突破性的结果是最被属意的,研究人员被迫要夸大自己的结果才能发表文章,甚至他们会特别专注在数据中某个趋势,在研究设计中动手脚,让结果看起来对期刊更有吸引力。俗称的 p-hacking 就是指研究人员只报告有统计显著的结果,这样的情况正在增加,特别是生物医药研究成为滥用 P 值的关注领域。因此实际上有很多发表的研究结果是科学上不显著的,也就是浪费了金钱和资源。

3. 缺乏复制研究

无法重现研究结果是困扰科研界的一大问题。最近《自然》发表了一个调查结果,了解研究人员对可复制性的看法,调查显示大部分的参与者相信“不可复制危机”真实存在。其它阻碍复制的问题诸如不完全的数据和复杂的研究设计。但讽刺的是,科研界的主要人士是复制研究的怀疑人士,大部分期刊喜欢发表原创有突破性的研究结果,而复制研究缺乏创新。研究人员和资助单位都因为类似原因不愿意投入资源到复制研究上。这是学术界的巨大损失,导致大部分的实验结果都没有被验证检测。

4. 同行评审问题

虽然同行评审被认为是科研发表的脊柱,但它也有问题。同行评审可以过滤掉不好的科学,确保论文没有明显的问题,但是,由于同行评审本身并不是有偿的工作,审稿人经常会延迟审稿进度或是提供没有用的审稿意见。甚至作者经常举报受到审稿人霸凌,强迫作者做额外的实验、引用特定论文、做不必要的修改等等。大部分的期刊都采用单盲评审,使审稿偏见和同行嫉妒有机可乘。除此之外,过度依赖同行评审体系也让编辑、作者和第三方服务公司利用这个机制做出同行评审诈欺行为,结果就是现行的同行评审制度遭到许多学界人士攻击。

5. 研究的开放性问题

学术圈逐渐往开放科学以及开放获取的方向发展,签署开放数据法规强迫开放数据,但还是有许多大型出版商的期刊仍然采用订阅制。随着订阅费用高涨,要付费取得订阅制背后的研究对研究人员还有研究单位来说越来越困难。Vox 调查中许多参与者也对此提出批评,这样的做法影响了科学研究的传播。订阅制出版模式甚至是Sci-Hub 创立的唯一原因,Sci-Hub 网站提供未经授权的订阅制研究论文下载链接。要解决这个问题的唯一方法是找出让科学界更容易取得研究的方法。

6. 缺乏足够精确的科学沟通

科研界与非科研界间存在者巨大落差是众所皆知的事,这个情况导致了科学沟通误差、对科学议题的意见分歧、大众在做决定时缺少认识等。研究人员对此负有少部分的责任,因为他们没有时间,或是有时候他们倾向与大众沟通他们的研究工作。于是乎,大众依赖媒体提供的科学信息,而媒体也成为误传科学事实的指责对象。学术研究的竞争本质也是导致科学沟通不良的原因之一。为了引起大众注意,有时候研究人员、学校甚至期刊会夸大结果或是只宣传阳性结果来误导大众。不过,科学界应该承担传达科学真实样貌给大众的责任,这样才能让大众知道科研议题,知道税金要投入到什么研究。

7. 学术生活/博士后的高压本质

毫无疑义,博士后研究员的生活非常忙碌疲累,虽然博士后是在许多实验室主导研究的人,也是学术研究的未来,他们面临激烈的竞争、低工资、工作稳定性低等挑战。虽然博士后研究人员的数量在增加,但学术终身职位的数量并没有等比例的增加。甚至,博士课程并没有办法训练博士后寻找非学术圈的工作,让他们在自己的职业生涯进展上挣扎。为了让科研持续进步,这些年轻研究人员应该被主流科学所吸收。

Vox 调查透露出学术界目前面临的主要问题。除了这些之外,学术人士也不是不知道其他不可忽视的问题,比如性别不公、研究/学术不端还有对影响因子的过度依赖等。尽管有这些问题,科学还是有希望的,科学界正在努力避免科研进步受到阻碍,努力变得更加透明,让更多人知道伦理道德的重要性,也让更多人参与科学,使科学不再是少数人的特权。但是,科学没有一蹴而就的解决办法,要解决这些问题需要时间,每一步都会让科学更进步。

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