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科学的未来:全球研发支出和研究产出的 5 大预测趋势

Sneha Kulkarni | 2015年6月18日 | 9,238 浏览次数
科学的未来:全球研发支出和研究产出的 5 大预测趋势

研发(R&D,research and development)包括基础研究、应用研究、试验发展,而 R&D 经费是全球支出大宗,政府知道投资 R&D 对一个国家的进步、国际竞争力和公众l利益有多重要,因此国际间经常讨论研发支出强度(R&D intensity),研发支出强度指的是一国 R&D 花费占 GDP的比率,它能粗略代表一个国家的经济实力和未来成长。国际科学、技术和医学出版商协会(International Association of Scientific, Technical, and Medical Publishers)最近发布的报告对于全球 R&D 支出提供了详细的信息与预测,依据报告内容,《意得辑专家视点》整理出对科研人员有用的 5 大要点及趋势。

1. 全球对 R&D 的支出会持续增加

全球的 R&D 花费持续增长,过去 13 年来,已经从 1996 年 5,220 亿成长到 2014 年的 1.6 兆,毫无意外地,三大支出经济区为南美、欧盟(European Union,EU)以及亚洲,共占全球 R&D 总支出的 92%。总的来说,2010 年平均一国的 GDP 有 1.7% 会花在 R&D 上,投资 R&D 支出增加显示出国家重点关注知识拓展和创新,这个趋势的领头人为美国,美国计划将 2% 的GDP 投入 R&D,而欧盟的目标则是 3%,包含发展中国家在内的其他国家也都一致计划投入更多经费在 R&D。

2. 发展中国家提高 R&D 支出

2008-2009 年的经济衰退对全球 R&D 造成冲击,根据经济及发展合作组织(Organisation for Economic Co-operation and Development,OECD)的 2014 年报,OECD 成员国 2008-2012 的年成长率只有 2001-2008 的一半,而这个冲击对英美等已发展国家的影响大于中国、印度、巴西等发展中国家,因此新兴国家 R&D 经费增加的幅度可能会比其他国家来得高,这些国家的 R&D 支出占比分别是:沙特阿拉伯 0.04%、印度 0.8%、加拿大 2%、瑞典 3.7%,巴西预计有 1.5%,而中国在接下来几年预计会成为 R&D 支出大国。

3. 中国成为国际科研强权

STM 报告指出,中国在 R&D 支出上将具全球领导地位,也会在接下来几年成为科研强国:「自二次大战以来,美国的领导地位首次受到中国威胁。」中国的研究支出在 2020 年代初超越美国,中国接下来的成长和进展指标如下:

  • 持续增加 R&D 投资:随着中国 GDP 的快速成长,投入到 R&D 的经费也跟着增加,包含美国和欧盟在内等一些国家,在全球 R&D 的占比下降(美国从 37% 降到 30%,欧盟从 26% 降到 22%),但中国则是逆势增长,1996 年为 GDP 的 0.6%,2012 年以增长 2 倍,更计划到了 2020 年要增加到 2.5%,重点发展领域为能源、水资源和环境保护。        
  •  知识密集(knowledge- and technology-intensive,KTI)型产业增长:就全球来说,知识密集经济正在兴起,而中国的 KTI 产业更是在 2003 到 2012 年间增长了 5 倍,造就了中国在全球 R&D 支出的占比从原先的 8% 变成 24%(2012 年)。
  • 改善研究产出:中国是研究人员人数成长最快速的国家之一,从 2005 年到 2008 年增加了 3 倍之多,目前中国已经超越英国,成为全球第二大的研究论文发表国,目前的全球占比为 11% (NSF 2014),预估将在 2020 年超过美国。中国的研究质量也在提升,根据 STM 报告,中国论文进入高引论文的占比在 2002 至 2012 年间已经增长了 6  倍(NSF 2014)。

4. 学术界跟产业界都投资 R&D

虽然 R&D 的经费大多是来自业界,但学术界也是重要的经费来源,因为研究论文出自于学术作者。在美国,R&D 支出有 66% 来自业界,而欧盟则是 54%(英国最低 45%,德国最高 70%),中国、新加坡、台湾则是 60% 到 64% 之间。而在美国,70% 的R&D 支出在学术领域,大约有 18% 资金用在基础研究;STM 报告中提到另一个有趣的观察,生命科学领域承受的资金有 60%,而医学研究则有 55%。

5. 全球研究人员社群的扩展

各国对于研究人员数量的记录方式有所不同,要确定全球研究人员数量不是件容易的事,各家的报告里的数字都不一样,比如 OECD 统计报告中,OECD 会员国的研究人员总数在 2007 年是 420 万,2011 年增长到 840 万,但 UNESCO 的数据则显示 2002 年的研究人员数量是 570 万,2007 年是 570 万,虽然数字各有不同,但所有的报告都显示了全球的研究人员数量处于增长状态,年增率大约在 4 到 5%。有意思的是,亚洲新兴国家的年增率极高,大概是 8 到 12%,而欧美这些已开发国家的年增率极低,只有 1%。

总的来说,STM 报告中显示科研领域在接下来几年将会受到学术和产业支持持续扩展跟成长,R&D 有可能在全世界各国占有更重要的位置,尤其是中国和巴西等新兴国家。在由数据和知识带领扩张的时代,R&D 是世界发展的重点。

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