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到美国读博的 4 个技巧

读博本身就是不简单的事,再加上新国家、陌生的学术文化环境,这趟旅程将变得格外艰难。如果你打算到国外读博或是做博士后,需要克服许多挑战,光是“我要怎么处理特殊情况?”“跟导师沟通的时候有什么该注意的事?”这样的问题就会让人很焦虑。到一个人生地不熟的环境,又没有其他资源可以参考时,确实很难。不过,有几个具体的方式能让你储备自己的工具箱,消弭这些挑战,下面是我自己读博时摸索出的做法:

负起责任,跟自己的导师、mentor、PI 沟通

这对在亚洲受教育的我们来说比较陌生,我们怎么可以主动要求 mentor 拨时间跟我们开会呢?这个观念到了国外必须改变,需要的时候,绝对不要犹豫,主动联系教授、PI、导师。可以这么想:学术环境越来越激烈,大部分进行中的研究都是在资源缺乏的情况下进行的,也就是说,研究教授有空的时间变得很少,不如就由你主动,帮他们成为更好的 mentor。

我还学到,在跟教授沟通的时候要更厚脸皮。一开始我会预设立场,认为导师不会马上回复我的邮件,但我后来明白了,他们实在太忙,如果他们没有很快回复的话,不要认为是自己的关系。如果你觉得自己工作太多的话,你真的要再想想!大部分的研究教授(还有 PI)都在申请基金、写论文或是监督学生写论文、管理研究、手上的基金项目、监督实验室、教学、系上工作还有避免误触学校政治地雷这些事情中分身乏术。如果你在星期五晚上发邮件,那么到了星期一早上,你的邮件估计已经在老师邮箱的最下面,收到回复大概是几天后的事了。对于特别重要或紧急的事情,一个节省时间、免去焦虑的方式:直接跟教授确认是不是可以直接过去办公室拜访,听取教授的看法和反馈。我当初就是这么做的,不止事情解决了,还让我跟导师的关系变得更好。学习跟导师沟通是需要技巧的,但学到了会很有用。

寻求帮助

这点从文化角度来看,再度是亚洲人会感到不自在的情况。你可能会觉得向别人寻求帮忙像是承认自己的失败,或是表现出自己不知道应该知道的事。我刚进实验室的时候,遇到我没用过的统计工具,但我不敢请人帮忙。某方面来说,我觉得请别人帮忙是我遇过最难的事情之一!但我开口之后,我从 PI 那里学到,没有人会认为你一来就知道所有事,了解所有的事情是怎么运作的。我的 PI 还说这样的学习曲线很正常,还安排的实验室里比较资深的科学家来帮我。这教会我两件事:学习曲线是常规,如果你不求助,人们就会假设你有办法处理手上的工作。当然,开口请人帮忙会感觉不舒服。我的建议是与不自在和平共处,就开口问吧!举个例子来说,如果你不清楚该怎么做,可以问有没有模版,或是请先前有做过一样工作的人指点,这样你就会比较有方向。只要你能说明你没有做过,希望有人协助,你就会得到需要的帮忙。要知道,大部分的教授都很关心自己的学生,希望提供他们好的学习环境。在需要的时候开口求援,你展示出的是学习的欲望。

发展自己的同行网络跟兴趣

记得跟学校里的其他外国学生打成一片,你也可以参加不同的社团、学会,或是订阅学校或系上的电子报。以我的情况来说,我的大学有少数研究生团体、国际学生服务、好几个学生会还有校园活动,大多都是要让学生打成一片,展现校园多元化。这些都能让你体验实验室外的生活。此外,可以试着培养新的兴趣扩展眼界。加入运动联盟或是其他你有兴趣的团体,可以认识气味相投的新朋友。读博会占据你大部分的心思,要有实验室外的生活,才能保持自己的动力。

同时发展自己的职涯网络

在读博期间,你的生活中重要的事不只有实验室工作、会议简报还有发表的论文,你也需要开始了解周遭的工作机会。大部分的研究人员都会在最后才开始找博士后职缺或是其他研究工作,这是错的。就算你还没有开始积极找工作,还是参加人才招聘会或是学校举办的招聘活动,查找当地公司提供的 fellowship 机会,当然领域里的研究单位也不要错过:许多州跟联邦单位的项目都会招募实习生,而非营利组织通常会招募志工。这些机会都是拓展网络的好机会,还可以在现实中运用能力为自己的履历加分。其他发展职涯网络的选项还有加入领域内的专业学会,找出当地或区域性的协会,积极参与他们的活动,还有参加开放在学学生的校友活动,这些活动可以让你接触到领域内的专业人士,你会比较了解自己读完博后想要做什么。

每次我遇到困难的时候,我都会发现我不是一个人,有好几百名研究人员都跟我一样在异国学术圈载浮载沉。要记得你所处的学术文化与祖国不同,要用开放的心态了解不同的观点,接受新体验。

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